Alleen al kijken naar groen kan de geestelijke gezondheid bevorderen

Alleen al kijken naar groen kan de geestelijke gezondheid bevorderen – nieuw onderzoek

Het wordt steeds duidelijker dat tijd doorbrengen in de natuur goed kan zijn voor onze geestelijke gezondheid en ons welzijn. Maar een nieuw onderzoek van mijn collega’s en mij laat zien dat je niet echt in de natuur hoeft te zijn om de vruchten ervan te plukken. Simpelweg je blik richten op natuurlijke elementen, zelfs midden in een stad, kan je welzijn verbeteren.

Ons artikel, gepubliceerd in het tijdschrift People and Nature, gebruikte eye-tracking technologie om te onderzoeken hoe focussen op natuurlijke versus door de mens gemaakte elementen de geestelijke gezondheid beïnvloedt.

Stedelijk leven, met zijn snelle tempo en hoge stressniveaus, wordt in verband gebracht met tal van geestelijke gezondheidsproblemen, waaronder angst en depressie.

Ons onderzoeksteam, dat werd geleid door mij en bestond uit mijn collega’s Brian Rizowy en Assaf Shwartz, rekruteerde 117 volwassenen voor het onderzoek. Deelnemers werden willekeurig toegewezen aan een van de drie groepen: een groep die zich richtte op natuurlijke elementen zoals bomen (groene groep), een groep die zich richtte op door de mens gemaakte elementen zoals gebouwen (grijze groep) en een derde groep die zich richtte op een mix van beide (gemengde groep).

Elke deelnemer droeg een speciale eyetracking-bril tijdens een begeleide wandeling van 45 minuten door de stad en de campus. De route bevatte tien aangewezen stoppunten die ontworpen waren om ofwel natuurlijke ofwel door de mens gemaakte elementen te benadrukken, afhankelijk van de groep.

Voor en na de wandeling vulden de deelnemers enquêtes in om hun stemming, angstniveaus en de herstellende kwaliteit van de wandeling te beoordelen. De enquêtes omvatten gestandaardiseerde metingen zoals het schema voor positief en negatief affect (Panas) en de Stai (state-trait anxiety inventory).

De eye-tracking bril registreerde waar de deelnemers gedurende de wandeling naar keken, waardoor de onderzoekers de hoeveelheid tijd konden kwantificeren die werd besteed aan het focussen op groene (natuurlijke) of grijze (door de mens gemaakte) elementen. In feite bood onze techniek een precieze en objectieve meting van visuele betrokkenheid, waardoor het verband tussen blootstelling aan de natuur en verbeterd welzijn werd versterkt. De gegevens bevestigden dat elke groep echt meer tijd besteedde aan het kijken naar het landschap waarop we hen hadden gevraagd te focussen.

De resultaten waren opvallend. Deelnemers die zich meer concentreerden op groene elementen rapporteerden significante verbeteringen in stemming en verminderden angst vergeleken met degenen die zich concentreerden op grijze elementen. En ze vertoonden hogere niveaus van positieve emoties en lagere niveaus van angst na de wandeling. Ze meldden ook dat ze zich frisser en verjongd voelden.

Een heatmap met gebieden waar deelnemers meer of minder staarden.
Brian Rizowy, CC BY-SA

De grijze groep liet deze verbeteringen daarentegen niet zien en de gemengde groep had tussenresultaten, wat suggereert dat zelfs een gedeeltelijke focus op de natuur gunstig kan zijn.

Implicaties voor stedelijke planning

Deze bevindingen hebben belangrijke implicaties voor de stedenbouw en de geestelijke gezondheidszorg. Het ontwerpen van stedelijke ruimten die natuurlijke elementen bevatten en visuele betrokkenheid bij de natuur aanmoedigen, zou kunnen helpen om de mentale gezondheidslasten van het leven in de stad te verminderen.

Planologen zouden bijvoorbeeld prioriteit kunnen geven aan groene ruimten, straten met bomen, parken en vijvers die mensen uitnodigen om even stil te staan en de natuurlijke schoonheid in zich op te nemen.

De bevindingen kunnen ook nuttig zijn voor professionals in de geestelijke gezondheidszorg. Zij zouden bijvoorbeeld begeleide aandachtsoefeningen in therapie kunnen opnemen, waarbij patiënten worden aangemoedigd om zich specifiek te richten op natuurlijke elementen tijdens wandelingen of andere buitenactiviteiten. Deze eenvoudige, kosteneffectieve strategie zou traditionele behandelingen voor angst en depressie kunnen verbeteren.

Het onderzoek benadrukt het belang van visuele betrokkenheid bij de natuur en levert robuust bewijs dat de voordelen van de natuur voor de geestelijke gezondheid nauw samenhangen met waar we onze aandacht op richten.

Voor de gemiddelde persoon suggereert dit onderzoek een gemakkelijke manier om de geestelijke gezondheid te verbeteren: besteed meer tijd aan het kijken naar bomen, bloemen en andere natuurlijke elementen. Of het nu tijdens het dagelijkse woon-werkverkeer is, een wandeling in het park of een weekendwandeling, bewust je blik op de natuur richten kan een significant verschil maken in hoe je je voelt.

Ons onderzoek onderstreept het potentieel van eenvoudige, alledaagse handelingen om een diepgaand effect te hebben op de geestelijke gezondheid. Naarmate stedelijke gebieden blijven groeien, kan het integreren van natuurlijke elementen in het stadsbeeld en het aanmoedigen van mensen om zich visueel met deze elementen bezig te houden een cruciale rol spelen in het verbeteren van het welzijn van de mensen.

Imagine wekelijkse nieuwsbrief over het klimaat

Heb je geen tijd om zoveel over klimaatverandering te lezen als je zou willen?

Ontvang in plaats daarvan een wekelijkse roundup in je inbox. Elke woensdag schrijft de milieuredacteur van The Conversation Imagine, een korte e-mail die wat dieper ingaat op één klimaatkwestie. Sluit je aan bij de 30.000+ lezers die zich tot nu toe hebben ingeschreven.

De conversatie

Whitney Fleming ontving financiering van de Zuckerman STEM Fellowship.

Ubergeek Loves Coolblue

Zou je na het lezen van deze artikel een product willen aanschaffen?
Bezoek dan Coolblue en ontdek hun uitgebreide assortiment.