Asteroiden de maan en Mars ruimtemissies om naar uit te

Asteroïden, de maan en Mars: ruimtemissies om naar uit te kijken in 2022

De raketaanjagers voor het Space Launch System dat Nasa's Artemis I-missie naar de maan zal lanceren. NASA/Kim Shiflett

Astronomen eindigden 2021 op een hoogtepunt met de lancering op 25 december van de James Webb-ruimtetelescoop, een gezamenlijke missie van het Europees Ruimteagentschap, Nasa en het Canadese Ruimteagentschap. Het was een opluchting om te horen dat de precisieaandrijvingen die het complexe zonneschild, dat ongeveer zo groot is als een tennisveld, openden, perfect werkten.

De telescoop is nu op weg naar zijn bestemming, op 1,5 miljoen kilometer afstand van de aarde, waar het zal beginnen met een reeks tests zodra het eind januari aankomt. Als de missie volgens plan verloopt, kunnen we medio 2022 beelden van de telescoop verwachten.

Maar wat ligt er dit jaar nog meer in het verschiet voor de ruimtewetenschap? Hier zijn een paar missies om in de gaten te houden.

Luister naar Monica Grady in The Conversation Weekly’s recente preview-aflevering over 2022-wetenschap

Maanmissies

Het Artemis-programma van Nasa om in 2024 menselijke astronauten terug naar de Maan te sturen, moet in 2022 van start gaan. De laatste astronauten die in 1972 voet op de maan zetten, deden dat met een Saturnus V-raket. Nu heeft Nasa een nieuwe generatie raketten ontwikkeld, het Space Launch System (SLS), dat in maart voor het eerst zal worden getest met de lancering van de Artemis 1-missie. Dit wordt een drie weken durende, onbemande testvlucht van het Orion-ruimtevaartuig, met onder meer een flyby op 100 km boven het maanoppervlak.

Uiteindelijk zal de SLS astronauten vervoeren naar de Lunar Gateway, het internationale ruimtestation van de volgende generatie dat in een baan rond de Maan zal worden geplaatst en zal fungeren als tussenstation voor missies naar het oppervlak.

De Maan zal in 2022 ook het doelwit zijn van andere ruimtevaartorganisaties. Zuid-Korea hoopt zijn eerste maanmissie, de Korea Pathfinder Lunar Orbiter, in augustus te lanceren vanaf Cape Canaveral. Roscosmos, de Russische ruimtevaartorganisatie, is van plan Luna 25 in juli naar de zuidpool van de maan te lanceren – meer dan 45 jaar nadat Luna 24 in augustus 1976 bijna 200 gram maanaarde terugbracht.

Psyche asteroïde

Midden 2022 wordt een drukke tijd voor ruimteverkenning, want dan lanceert Nasa ook haar Psyche asteroïdenmissie. Psyche, die tussen Mars en Jupiter in een baan rond de zon draait, is een M-klasse asteroïde, gemaakt van metaal, dus vergelijkbaar met de kern van de aarde.

We zijn nog nooit dicht bij een asteroïde van de M-klasse geweest, en we hebben ook nog nooit de kern van de aarde kunnen bestuderen omdat die te diep ligt, dus als deze missie in 2026 aankomt, moet dat ons een heel nieuw begrip geven van asteroïde- en planetaire processen.

Dart missie

Niet lang nadat de reis van Psyche begint, zou de Dart-missie, die in november 2021 is gelanceerd, eind september op haar bestemming moeten aankomen.

Dart – wat staat voor de dubbele asteroïde omleidingstest – is op weg naar asteroïde Didymos en zijn maantje Dimorphos. Het doel is om te testen welke technologie er nodig zou zijn om de aarde in de toekomst te redden van een inkomende asteroïde. Dart zal opzettelijk tegen het kleinste van de twee hemellichamen, Dimorphos, botsen om zijn baan een beetje dichter bij Didymos, het grotere hemellichaam, te brengen. Dit zou waardevolle inzichten kunnen opleveren over hoe een asteroïde die in de toekomst op ramkoers ligt met de aarde, kan worden verplaatst.

ExoMars

2021 was een druk jaar voor Marsmissies met de lancering van Nasa’s Perseverance rover en de Chinese Zhurong rover, die beide ongelooflijke beelden en gegevens blijven terugsturen van het oppervlak van de rode planeet.

In september 2022 zal het Europees Ruimteagentschap het volgende deel van zijn ExoMars-missie lanceren, in samenwerking met Roscosmos. Het eerste deel van de missie, ExoMars 2016, stuurde eind 2016 een Trace Gas Orbiter naar een baan rond Mars.

ExoMars 2022 is van plan om een Marsrover, de Rosalind Franklin, naar het Marsoppervlak te sturen om op zoek te gaan naar tekenen van vroeger leven. Als de lancering volgens plan verloopt, zullen we tot 2023 moeten wachten voor ExoMars arriveert en de rover op het oppervlak gaat rondzwerven.

Al met al lijkt 2022 een zeer spannende en vruchtbare tijd te worden voor ruimteonderzoek.

The Conversation

Monica Grady is rector van de Liverpool Hope University en een senior research fellow aan het London's Natural History Museum. Zij ontvangt financiering van de Science and Technology Facilities Council en het UK Space Agency.

Ubergeek Loves Coolblue

Zou je na het lezen van deze artikel een product willen aanschaffen?
Bezoek dan Coolblue en ontdek hun uitgebreide assortiment.