Er worden miljarden uitgegeven aan onderwijstechnologie maar we weten niet

Er worden miljarden uitgegeven aan onderwijstechnologie, maar we weten niet of het werkt

Pra Chid/Shutterstock

Tijdens de COVID lockdowns vertrouwden scholen en universiteiten wereldwijd op onderwijstechnologie – edtech – om studenten aan het leren te houden. Ze gebruikten online platforms om lessen te geven, werk te markeren en feedback te sturen, ze gebruikten apps om les te geven en lieten leerlingen kennismaken met programma’s waarmee ze samen aan projecten konden werken.

In de nasleep van de sluiting van scholen is de markt voor edtech blijven groeien. De waarde van de sector zal naar verwachting stijgen tot US€132,4 miljard wereldwijd in 2032 (£106 miljard).

Het probleem is dat we niet veel weten over hoe effectief veel edtech apps of programma’s zijn – of ze überhaupt effectief zijn.

En sommige effecten kunnen negatief zijn. Sommige van de zogenaamde educatieve apps voor gezinnen laten veel advertenties zien aan kinderen. Ze kunnen manipulatieve functies gebruiken om kinderen op het scherm te houden zonder ze iets nieuws te leren.

Deze technologie is een blijvertje en zal een belangrijk onderdeel blijven van hoe kinderen leren – dus weten of het werkt is noodzakelijk.

Kinderen gebruiken telefoons in de klas

EdTech is een blijvertje in klaslokalen en thuis.
Grondbeeld/Shutterstock

Het beoordelen en aanpakken van de kwaliteit van edtech is een belangrijke taak, vooral wanneer het al zo veel gebruikt wordt. Voor edtech die nog in ontwikkeling is, is het een waardevolle optie om nauwere samenwerking te bevorderen tussen ontwikkelaars van technologie en wetenschappers die onderzoek doen naar leren om bestaand onderzoek en kennis in het ontwerp te integreren.

Onderzoeksadviesbureaus kunnen snel evaluaties uitvoeren om edtech-ontwikkelaars te voorzien van informatie over hoe goed wat ze aanbieden werkt. Transparantie en integriteit in het onderzoeksproces zijn echter van vitaal belang om vooroordelen te voorkomen. Manieren om dit te garanderen zijn onder andere pre-registratie: melden dat een onderzoek gaat plaatsvinden voordat het gebeurt.

Ook partnerschappen met scholen kunnen waardevolle feedback opleveren. Er moeten echter wel minimumnormen voor kwaliteit en ethische overwegingen worden gewaarborgd voordat technologieën naar scholen worden gestuurd.

Een norm stellen

Als het gaat om edtech die al beschikbaar is, is er echt behoefte aan een soort gestandaardiseerde metriek om te beoordelen hoe goed het werkt.

Maar het vaststellen van minimumnormen voor het effect van edtech is makkelijker gezegd dan gedaan. Er is historisch gezien een gebrek aan gestandaardiseerde meetmethoden voor het beoordelen van de impact van onderwijs binnen de impacteconomie – de studie naar hoe bedrijven financieel rendement creëren en tegelijkertijd zorgen voor positieve sociale of milieuresultaten.

Zonder standaardisatie zijn er te veel manieren om edtech te beoordelen. Een onderzoek in opdracht van de Britse overheid naar evaluatiecriteria en -normen voor edtech analyseerde 74 methoden om de kwaliteit ervan te beoordelen.

Op dezelfde manier heb ik samen met collega’s een onderzoek uitgevoerd naar beschikbare criteria om de effectiviteit en doeltreffendheid van specifiek voor scholen geproduceerde edtech te beoordelen. We vonden 65 verschillende kaders om te evalueren of deze schoolspecifieke aanbiedingen werken.

De overvloed aan evaluatiemogelijkheden kan verwarrend zijn voor edtech-bedrijven. De veelheid aan opties maakt het moeilijk om de kwaliteit van hun producten vast te stellen. Het is ook verwarrend voor investeerders, vooral voor degenen die niet alleen prioriteit willen geven aan het rendement van edtech-investeringen, maar ook aan het rendement op onderwijs en gemeenschap.

Lees meer:
Scholen gebruiken onderzoek om het leren van kinderen te verbeteren – maar het werkt niet

Een meetlat die de minimale kwaliteitseisen vastlegt voor een edtech-product dat in scholen wordt gebruikt, is cruciaal om ervoor te zorgen dat technologie meer goed doet en geen kwaad. Het creëren van een meetlat moet rekening houden met zowel de kwaliteit van het product als het proces van het gebruik van de technologie – of het werkt voor diverse bevolkingsgroepen en diverse leeromgevingen.

Onafhankelijke verificatie van bewijs is van vitaal belang, aangezien elk bedrijf gewoon een studie kan “genereren” met de gegevens die ze dagelijks over gebruikers verzamelen. In mijn onderzoekswerk met collega’s heb ik gepleit voor een focus op de nauwkeurigheid en validiteit van verschillende soorten onderzoek.

Nieuwe initiatieven, zoals de International Certification of Evidence of Impact in Education, zijn begonnen met het wereldwijd consolideren van de verschillende onderzoeksbenaderingen, standaarden en certificeringen met betrekking tot bewijs van de impact van edtech. Uiteindelijk is het doel om het voor scholen en ouders makkelijker te maken om te navigeren door de duizenden beschikbare educatieve apps en online platforms.

Of individuele landen de wettelijke en institutionele kaders zullen creëren om de standaarden te handhaven, valt nog te bezien. Landen zullen standaarden moeten kiezen die passen bij zowel hun economische als hun educatieve agenda. Er is een belangrijke verschuiving nodig zodat scholen strategisch edtech kunnen selecteren waarvan ze weten dat het het leren van kinderen zal bevorderen.

Het Gesprek

Natalia Kucirkova ontvangt financiering van de Noorse Onderzoeksraad en de Jacobs Stichting. Ze werkt bij WiKIT AS, een universitaire spin-off die zich bezighoudt met EdTech-bewijsmateriaal. Ze is verbonden aan de Universiteit van Stavanger, The Open University en University College London.

Ubergeek Loves Coolblue

Zou je na het lezen van deze artikel een product willen aanschaffen?
Bezoek dan Coolblue en ontdek hun uitgebreide assortiment.