Gesynchroniseerde hersenen waarom het niet altijd ideaal is om constant

Gesynchroniseerde hersenen: waarom het niet altijd ideaal is om constant op de hoogte te zijn van alle behoeften van je kind

SeventyFour/Shutterstock

Het is cruciaal voor een gezonde ontwikkeling van kinderen dat ze een veilige hechtingsband kunnen vormen met hun ouders. Decennialang onderzoek heeft één belangrijk ingrediënt voor dit proces geïdentificeerd: de coördinatie van de hersenen en het gedrag van ouders en kinderen tijdens sociale interacties.

Mensen verbinden zich met elkaar door op vele manieren te synchroniseren. Dit wordt bio-gedragssynchronie genoemd en omvat het imiteren van gebaren en het op elkaar afstemmen van hartslagen en hormoonafscheiding (zoals cortisol en oxytocine). Zelfs hersenen kunnen synchroniseren – met hersenactiviteit die afneemt en toeneemt in dezelfde gebieden op ongeveer hetzelfde moment wanneer we tijd doorbrengen met anderen.

Mijn collega’s en ik hebben onderzoek gedaan waaruit bleek dat hersen-hersensynchronie tussen ouder en kind nuttig kan zijn voor de hechting van kinderen, en de neiging heeft om toe te nemen wanneer een ouder en kind samen spelen, praten of problemen oplossen. Onlangs begonnen we ons echter af te vragen of meer synchronie altijd beter is. Onze recente studie, gepubliceerd in Developmental Science, suggereert dat het soms een teken kan zijn van relatieproblemen.

Is het huidige opvoedingsadvies up-to-date?

Veel van het huidige opvoedingsadvies raadt ouders aan om voortdurend “in sync” te zijn met hun kinderen. Het vertelt ouders dat ze fysiek dicht bij hun kinderen moeten zijn en op al hun behoeftes moeten anticiperen en onmiddellijk moeten reageren.

Het advies bouwt voort op de gehechtheidstheorie en onderzoek, die aantonen dat een hogere ouderlijke gevoeligheid en reflectief functioneren gunstig zijn voor de ontwikkeling van kinderen en de vorming van een veilige gehechtheid.

Maar ondanks de goede bedoelingen mist dit advies een aantal belangrijke details.
Onderzoek heeft bijvoorbeeld aangetoond dat ouders en kinderen ongeveer 50-70% van de tijd niet “op één lijn zitten”. Gedurende deze tijd kunnen ze afzonderlijke activiteiten doen, zoals een kind dat iets alleen onderzoekt of een ouder die aan het werk is. Ze zijn eerder bezig met een constante “sociale dans” bestaande uit op elkaar afgestemd zijn, falen hierin en herstellen deze ontkoppeling.

En het is deze stroom van verbinding, ontkoppeling en herverbinding die kinderen een ideale mix biedt van ouderlijke steun en gematigde, nuttige stress die helpt bij het laten groeien van de sociale hersenen van kinderen.

Onderzoekers zijn het er ook over eens dat het negatieve gevolgen kan hebben als ouders en kinderen voortdurend op elkaar afgestemd zijn. Het kan bijvoorbeeld de stress op de relatie verhogen en het risico op onveilige gehechtheid bij kinderen verhogen. Dat is vooral waar als het gepaard gaat met ouders die hun kind overprikkelen of te veel inspelen op elke behoefte van hun kind.

Voor ouder-kind synchronie lijkt er dus een “optimale middenweg” te zijn. Met andere woorden, meer synchronie is niet noodzakelijk beter.

Hersen-hersensynchronie en hechting

Binnen een groot internationaal team van onderzoekers uit heel Europa hebben mijn collega’s Trinh Nguyen, Melanie Kungl, Stefanie Hoehl, Lars White en ik onderzocht hoe biogedragssynchronie tussen ouder en kind precies samenhangt met gehechtheid.

We nodigden ouder-kindparen – 140 ouders en hun 5- tot 6-jarige kinderen – uit in ons SoNeAt Lab waar ze samen tangrampuzzels oplosten.

We maten hersenactiviteit met functionele nabij-infraroodspectroscopie (fNIRS) “hyperscanning”, waarvoor ouders en kinderen werden gevraagd om petjes te dragen die verbonden waren met optische sensoren. We namen ook video’s op van hun interacties, zodat we konden beoordelen hoeveel gedragssynchronie ze vertoonden – hoe afgestemd en aandachtig ze op elkaar waren. En tot slot beoordeelden we het type gehechtheid van ouders en kinderen – bekend als gehechtheidsrepresentaties.

Eerder ontdekten we een verhoogde neurale synchronie bij moeder-kind en vader-kind paren tijdens verschillende taken. Bij moeder-kind paren was neurale synchronie gekoppeld aan het om de beurt oplossen van puzzels of gesprekken. En bij vader-kind paren was synchronie tijdens het puzzelen gekoppeld aan vaders die vertrouwen hebben in en genieten van hun rol als vader. Maar betekent dit dat een hogere neurale synchronie tussen ouder en kind altijd een maat is voor een goede relatie?

In onze nieuwe studie zagen we dat moeders met een onzeker, angstig of vermijdend gehechtheidstype meer neurale synchronie vertoonden met hun kinderen. Interessant genoeg waren de gehechtheidstypes van moeders niet gerelateerd aan hoe gesynchroniseerd moeders en kinderen waren in termen van hun gedrag. We vonden ook een verhoogde neurale maar verminderde gedragssynchronie bij vader-kind paren (in vergelijking met moeder-kind paren) onafhankelijk van gehechtheid.

Onze bevindingen suggereren dat een hogere neurale synchronie het resultaat kan zijn van een verhoogde cognitieve inspanning in de ouder-kind interactie. Als de gehechtheidsrepresentaties van moeders onzeker zijn, kan het voor moeders en kinderen moeilijker zijn om te coördineren en elkaar te helpen tijdens activiteiten zoals het oplossen van puzzels.

Een soortgelijke verklaring kan gelden voor neurale synchronie tijdens het oplossen van problemen door vader en kind. Vaders zijn meer vertrouwd met actief, ruw en onstuimig spel. Het uitvoeren van gestructureerde en cognitief veeleisende activiteiten zoals puzzels kan daarom uitdagender zijn en meer neurale synchronie vereisen voor vader-kind paren.

Te leren lessen

Wat betekenen onze nieuwe bevindingen? Het belangrijkste is dat ouders niet het gevoel moeten hebben dat ze altijd en koste wat het kost “in sync” moeten zijn met hun kinderen. Een hoge ouder-kind afstemming kan ook interactiemoeilijkheden weerspiegelen en kan vaak leiden tot ouderlijke burn-out, wat de ouder-kind relatie verder negatief beïnvloedt.

Het helpt natuurlijk als ouders emotioneel beschikbaar zijn, vaardig zijn in het lezen van de signalen van hun kinderen en snel en gevoelig reageren op hun behoeften. Vooral als kinderen jong zijn. Het is echter voldoende als ouders “goed genoeg” zijn – beschikbaar als kinderen hen nodig hebben in plaats van “altijd beschikbaar”.

Meisjespunten op stenen buiten.

Kinderen hebben ook behoefte aan zelfstandig spel.
Grondbeeld/Shutterstock

Kinderen hebben ook baat bij vrijheid en onafhankelijkheid op emotioneel, sociaal en cognitief gebied, vooral als ze ouder worden.

Wat echt telt is dat de ouder-kindrelatie over het algemeen goed functioneert. Dat kinderen vertrouwen kunnen ontwikkelen in hun ouders en dat mismatches, die natuurlijk voortdurend voorkomen, succesvol worden hersteld. Dat is de ware essentie van de gehechtheidstheorie, die vaak wordt gemist en verkeerd wordt weergegeven in opvoedingsadviezen.

Om het uitdagende ouderschapspad beter te kunnen bewandelen, hebben ouders toegang nodig tot betrouwbare en actuele informatiebronnen. Samen met de Britse liefdadigheidsinstelling Babygro hebben we daarom het gratis Babygro Boek voor Ouders uitgegeven dat hen voorziet van op feiten gebaseerde kennis over ouderschap en de ontwikkeling van kinderen.

We hopen dat ons boek ouders in staat stelt zich gerustgesteld te voelen en vertrouwen te hebben in hun eigen opvoedingskeuzes, zodat ze hun kinderen optimaal kunnen ondersteunen in hun groei en ontwikkeling.

Het Gesprek

Dr. Vrticka ontving financiering van de Max Planck Society voor zijn werk aan de sociale neurowetenschappen van ouder-kindrelaties, zorg en gehechtheid, zoals beschreven in dit stuk. Sinds 2022 is hij Associate Trustee van de in het Verenigd Koninkrijk geregistreerde liefdadigheidsinstelling Babygro. Dr. Vrticka wil graag Dr. Trinh Nguyen en Dr. Melanie Kungl bedanken voor hun zeer nuttige input bij het schrijven van dit artikel.

Ubergeek Loves Coolblue

Zou je na het lezen van deze artikel een product willen aanschaffen?
Bezoek dan Coolblue en ontdek hun uitgebreide assortiment.