Halo effect zien aantrekkelijke mensen er echt minder schuldig uit Hoe

Halo-effect: zien aantrekkelijke mensen er echt minder schuldig uit? Hoe het bewijs verandert

Witness for the Prosecution was een film uit 1957 over een zogenaamd gewetensvolle vrouw die getuigt tegen haar man. Allstar Picture Library Limited/Alamy Stock Photo

Je zou kunnen denken dat aantrekkelijke mensen een voorkeursbehandeling krijgen in het leven – en onderzoek suggereert dat je gelijk hebt. Sommige psychologen hebben aangetoond dat dit mensen zelfs kan helpen om een lichtere gevangenisstraf te krijgen. Recenter onderzoek suggereert echter dat dit “halo-effect” in feite gecompliceerder is.

Het halo-effect is een psychologische term die beschrijft hoe een eerste goede indruk van iemand onze latere percepties van die persoon positief kleurt.

Onze eerste indrukken worden snel gevormd wanneer we nieuwe mensen ontmoeten en ze beïnvloeden hoe we ons tegenover hen gedragen. Wanneer we iemand aantrekkelijk vinden, kan dit ertoe leiden dat we geloven dat hij ook andere sociaal wenselijke eigenschappen heeft, zoals interessant of grappig zijn.

Studies tonen aan dat aantrekkelijke mensen daardoor meer hulp krijgen van vreemden, een hoger loon verdienen en meer kansen krijgen op een baan.

Cognitieve vooroordelen

Een plek waarvan je echt zou hopen dat uiterlijk geen invloed heeft op beslissingen is in de rechtszaal. Het probleem is echter dat juryleden net als andere mensen vooroordelen hebben.

Onderzoeken naar echte zaken hebben uitgewezen dat gedetineerden die er volgens mensen minder betrouwbaar uitzien eerder ter dood veroordeeld worden, terwijl beklaagden met een babygezichtje in kleine rechtszaken eerder zaken winnen waarin opzet in het spel is. En, zoals je nu misschien al vermoedt, lijken aantrekkelijkere verdachten mildere straffen te krijgen.

Dat gezegd hebbende, kan het moeilijk zijn om de oorzaken te achterhalen van effecten die gevonden zijn in onderzoeken die zijn uitgevoerd in echte situaties, en er zijn vaak veel mogelijke verklaringen. Daarom kunnen studies in het laboratorium de beste manier zijn om specifieke onderzoeksvragen te onderzoeken.

In laboratoriumstudies spelen deelnemers meestal de rol van nepjuryleden. Ook hier is er vaak bewijs dat aantrekkelijke mensen mildere straffen krijgen voor de meeste soorten misdrijven.

Aantrekkelijkheid heeft echter niet altijd invloed op de beslissingen van schijnjuryleden. De aantrekkelijkheid van de gedaagde kan een wisselwerking hebben met andere factoren, zoals de aantrekkelijkheid van de eiser of het feit of de juryleden de kans hebben om met elkaar te overleggen.

Eerdere onderzoeken in laboratoria hebben echter ook hun beperkingen. Ten eerste richten ze zich vaak op slechts één type misdrijf, dus het is niet duidelijk of aantrekkelijkheid een rol speelt bij de veroordeling van sommige misdrijven en andere niet. Ten tweede presenteren deze onderzoeken één enkel beeld van de vermeende criminelen, terwijl echte jury’s verdachten meestal in beweging en vanuit verschillende hoeken zien, wat de perceptie van juryleden over de aantrekkelijkheid van verdachten zou kunnen veranderen.

Tot slot onderzoeken veel studies de invloed van aantrekkelijkheid door beslissingen te vergelijken op basis van slechts één “zeer aantrekkelijke” versus één “weinig aantrekkelijke” verdachte. In werkelijkheid is aantrekkelijkheid een continue maat, dus deze vereenvoudigde vergelijking van de twee uitersten laat misschien niet zien wat er echt aan de hand is. Bovendien zijn de twee gekozen gezichten waarschijnlijk niet representatief voor alle gezichten – een bepaald gezicht kan heel aantrekkelijk zijn, maar heeft ook veel andere specifieke eigenschappen die het anders maken.

Nieuwe bevindingen

In een recent onderzoek hebben mijn medewerkers en ik deze beperkingen aangepakt door verschillende beschrijvingen van misdaden op te nemen, zogenaamd gepleegd door de verdachte, voor elk van drie soorten misdaden (beroving, aanranding, moord).

We presenteerden ook korte videoclips aan onze nepjuryleden in plaats van foto’s van de verdachten. Tot slot gebruikten we 60 verschillende “verdachten”, variërend in aantrekkelijkheid. Op deze manier hoopten we dat onze bevindingen beter van toepassing zouden zijn op de processen in de echte wereld.

Tijdens het experiment beoordeelden sommige deelnemers de aantrekkelijkheid van de verdachten. Bij elk van de 60 tests kregen ze een videoclip van vijf seconden te zien van een keurig geklede man die in de rechtszaal getuigde (zonder geluid) en beoordeelden ze de aantrekkelijkheid op een schaal van nul (zeer onaantrekkelijk) tot negen (zeer aantrekkelijk).

Andere deelnemers beoordeelden de gepercipieerde schuld van de mannen (opnieuw zonder geluid om te voorkomen dat ze beïnvloed werden door wat er gezegd werd). Elke videoclip ging vergezeld van een misdaadbeschrijving en deelnemers beoordeelden of ze dachten dat de man onschuldig of schuldig was op een schaal van nul (absoluut onschuldig) tot negen (absoluut schuldig). Vervolgens gebruikten we de aantrekkelijkheidsbeoordeling van de mannen om te zien of deze de schuldbeoordeling die ze kregen voorspelde.

Onze resultaten leverden enig bewijs dat aantrekkelijkere verdachten minder schuldig werden bevonden aan moord, maar meer schuldig aan aanranding, terwijl er geen vertekening werd waargenomen bij beroving. Deze effecten waren echter allemaal klein in omvang. Met andere woorden, zelfs als er enige invloed van aantrekkelijkheid op ervaren schuld zou zijn, zou het van weinig belang zijn in de echte wereld.

Gezien het feit dat onderzoekers meestal vinden dat aantrekkelijkere mensen lichtere straffen krijgen, stellen wij dat het ontbreken van een effect van aantrekkelijkheid in onze studie waarschijnlijk te wijten is aan de verbeteringen in onze opzet. Natuurlijk zijn er nog veel verschillen tussen onze studie en de ervaringen van juryleden die we niet hebben onderzocht. De manier waarop verdachten spreken in de rechtszaal kan bijvoorbeeld van invloed zijn op de perceptie, net als hun geslacht.

Aangezien bekend is dat aantrekkelijkheid in een aantal contexten van invloed is op oordelen, waarom zou het dan geen invloed hebben op beslissingen over schuld of onschuld in de rechtszaal?

Wij suggereren dat de ernst van het misdrijf eventuele vertekeningen door het uiterlijk van de verdachte zou kunnen overtroeven. Hoewel we in het dagelijks leven misschien positiever denken over aantrekkelijke mensen, zou dit halo-effect kunnen verdwijnen wanneer we geconfronteerd worden met beslissingen over roof of moord.

In zulke omstandigheden zouden we hopen dat het bewijs het meeste gewicht in de schaal legt bij onze besluitvorming.

Hoewel er een goede reden kan zijn voor jaloezie als we kijken naar de manier waarop aantrekkelijke mensen in het algemeen worden behandeld, kan gerechtigheid dit overwinnen in de rechtszaal.

De conversatie

Robin Kramer werkt niet voor, voert geen advies uit over, bezit geen aandelen in en ontvangt geen financiering van bedrijven of organisaties die baat hebben bij dit artikel en heeft geen relevante banden bekendgemaakt buiten zijn academische aanstelling.

Ubergeek Loves Coolblue

Zou je na het lezen van deze artikel een product willen aanschaffen?
Bezoek dan Coolblue en ontdek hun uitgebreide assortiment.