Hoe de ecologie van een plek de cultuur kan vormen

Hoe de ecologie van een plek de cultuur kan vormen van de mensen die er wonen – podcast

Chatrawee Wiratgasem via Shutterstock

In sommige culturen zijn mensen zuinig, terwijl ze in andere juist vrijgevig zijn. Sommige culturen geven de voorkeur aan nauwgezet plannen, terwijl andere culturen liever in het moment leven. Er zijn theorieën in overvloed over hoe en waarom dit soort verschillen tussen culturen ontstaan en onderzoekers kijken voor antwoorden steeds vaker naar de omgeving waarin mensen leven.

In deze aflevering van The Conversation Weekly podcast onderzoeken we welke rol ecologische factoren, waaronder het klimaat, spelen bij het vormen van culturele normen en gedrag.

Wetenschappers hebben lang gespeculeerd over waar culturele verschillen vandaan komen. Sommigen hebben gewezen op de rol van instellingen zoals de katholieke kerk. Anderen hebben gewezen op het soort gewassen dat traditioneel in verschillende regio’s wordt verbouwd, zoals rijst in het zuiden van China en tarwe in het noorden.

Maar er is steeds meer bewijs dat de menselijke cultuur kan worden gevormd door belangrijke kenmerken van de omgeving. Michael Varnum, een universitair hoofddocent psychologie aan de Arizona State University in de VS, wilde nagaan hoeveel invloed dit had.

Met behulp van gegevens uit meer dan 200 landen bestudeerden Varnum en zijn team de verbanden tussen negen ecologische variabelen – waaronder regenval en temperatuur, maar ook ongelijkheid, bevolkingsdichtheid en ziektedreiging – en 66 culturele variabelen waaronder persoonlijkheidskenmerken, sociale waarden en motivatie.

De resultaten geven aan dat een combinatie van langdurige, aanhoudende ecologische omstandigheden bijna 20% van de verschillen tussen culturen kan verklaren.

In sommige gemeenschappen in Iran, waar het erg droog is en waar mensen er lange tijd in geslaagd zijn om in grote aantallen te leven, is het idee dat, om de groep succesvol te laten zijn in die omstandigheden, mensen erg goed moesten worden in het denken over de toekomst en het plannen daarvan. De hoeveelheid beschikbaar water is dus echt de drijvende kracht achter het langetermijndenken.

De mate van variabiliteit in ecologische factoren kan ook een rol spelen, bijvoorbeeld in wat culturele strakheid en losheid wordt genoemd. Strengere culturen zijn culturen met strenge regels en straffen voor afwijkend gedrag, terwijl losse culturen culturen zijn met zwakkere regels en meer permissief zijn.

De analyse van Varnum suggereert dat culturen die veel variabiliteit ervaren in hun ecologie waarschijnlijk strakkere sociale normen hebben dan culturen die meer consistente ecologische patronen ervaren.

Luister naar de volledige aflevering van The Conversation Weekly podcast om meer te weten te komen over zijn onderzoek en hoe ecologische factoren ook het gedrag van andere dieren kunnen beïnvloeden.

Een transcript van deze aflevering is binnenkort beschikbaar.

Deze aflevering van The Conversation Weekly is geschreven door Mend Mariwany en geproduceerd door Mend Mariwany en Meher Batia. Gemma Ware is de uitvoerend producent van de show. Het geluidsontwerp was van Eloise Stevens en onze themamuziek is van Neeta Sarl. Stephen Khan is onze hoofdredacteur, Alice Mason regelt onze sociale media en Soraya Nandy doet onze transcripties.

Je kunt ons vinden op X, voorheen bekend als Twitter @TC_Audio, op Instagram bij theconversationdotcom of via e-mail. Je kunt je hier ook abonneren op de gratis dagelijkse e-mail van The Conversation.

Luister naar The Conversation Weekly via een van de bovenstaande apps, download het rechtstreeks via onze RSS-feed of ontdek hier hoe je nog meer kunt luisteren.

De conversatie

Michael Varnum heeft eerder financiering ontvangen van de National Science Foundation, het Amerikaanse Fulbright-programma en de China Postdoctoral Science Foundation.

Ubergeek Loves Coolblue

Zou je na het lezen van deze artikel een product willen aanschaffen?
Bezoek dan Coolblue en ontdek hun uitgebreide assortiment.