Hoe het wetenschappelijk equivalent van impressionistische schilderijen je gegevens kan

Hoe het wetenschappelijk equivalent van impressionistische schilderijen je gegevens kan laten voelen

Waterlelies van Claude Monet (1919). Everett Collection/Shutterstock

Een groep kunstenaars schudde de wereld in de jaren 1860 door te schilderen wat zij zagen, dachten en voelden. Ze werden bekend als de impressionisten en ze waren niet geïnteresseerd in het nabootsen van perfecte visuele verschijningen zoals honderden kunstenaars vóór hen.

In plaats daarvan streefden schilders als Claude Monet naar een nieuwe manier om de wereld weer te geven, om deze levend en echt te houden. Zij deden dit door een “impressie” te maken van hoe een persoon, landschap of voorwerp op een bepaald moment op hen overkwam. Op die manier legden zij alle aspecten van hun veranderende samenleving vast en veranderden zij de manier waarop mensen over kunst denken en ermee omgaan.

Onze huidige wereld wordt gevormd door even ongrijpbare zaken, zoals gegevens. Net als de impressionisten moeten wetenschappers deze dingen visualiseren op een manier die mensen kan helpen de wereld (en hoe die verandert) op een nieuwe manier te zien.

In 2020 creëerde de gemiddelde persoon minstens 1,7 megabyte aan gegevens per seconde terwijl hij online banksystemen, e-mails, medische dossiers en sociale netwerken doorkruiste. Om te proberen gegevens weer te geven, gebruiken wetenschappers doorgaans grafieken of diagrammen. Nu een groot deel van de samenleving lijdt aan wat wordt omschreven als gegevensmoeheid, is het onwaarschijnlijk dat de traditionele methoden om alle feiten en cijfers weer te geven, volstaan.

De slimme meters die in het Verenigd Koninkrijk bij de huishoudens werden ingevoerd, werden bijvoorbeeld geacht mensen te motiveren om energie te besparen door een beter inzicht in waar energie werd verspild. Maar uit onderzoek blijkt dat veel mensen de gegevensvisualisaties verwarrend vinden en moeilijk in verband kunnen brengen met de dagelijkse huishoudelijke activiteiten.

Net nu mensen zich moeten inspannen om de ergste gevolgen van de klimaatverandering af te wenden, leidt gegevensmoeheid ertoe dat hun aandacht naar elders uitgaat. Net zoals het 19e-eeuwse impressionisme dat deed voor de kunst, heeft de wetenschap van de 21e eeuw een nieuwe manier nodig om gegevens af te beelden.

Een impressie van het eilandleven

Data-impressionisme wordt verondersteld gegevens een levendigheid te geven die het begrip vergroot en mogelijk zelfs het gedrag beïnvloedt van degenen die de gegevens bekijken.

Het idee is om de gegevens meer waarneembaar te maken en zo, gemakkelijker te interpreteren. Een data-impressie moet alleen nauwkeurige gegevens weergeven, maar in tegenstelling tot traditionele grafieken en cijfers, is zij ontworpen om mensen te laten nadenken over hoe de informatie hen doet voelen.

Eén data-impressie die mijn collega’s en ik hebben ontwikkeld, is een echo van het werk van impressionistische schilders die verschuivend licht en kleur gebruikten om een impressie van een scène weer te geven, zoals Claude Monet in zijn schilderij Impression, Sunrise uit 1872.

Een impressionistisch schilderij met een geschaduwde figuur in een boot met een mistig havengezicht op de achtergrond.

Monet’s Impressie, Zonsopgang roept de dageraad op zonder een fotorealistische voorstelling te creëren.
Claude Monet

Het eiland Flat Holm is een natuurreservaat dat enkele mijlen voor de kust van Cardiff, Wales in het Bristol Kanaal ligt. Flat Holm bevat zeldzame planten, zoals rotszeeverlinder en wilde prei, en een kolonie kleine mantelmeeuwen. De bescherming van Flat Holm is afhankelijk van de vraag of het een interessante plaats blijft in het publieke bewustzijn. In de loop der jaren zijn veel gegevens verzameld over de biodiversiteit van Flat Holm en een plaatselijk weerstation houdt de zonneschijn, wind en regenval in de gaten.

Een tijdelijke tentoonstelling in het Techniquest wetenschapsmuseum in Cardiff toont een aantal van deze datastromen met behulp van gekleurde LED-verlichting, bewegende onderdelen en reflecterende oppervlakken. Ter ondersteuning van de tentoonstelling werd een online app ontwikkeld die nu door de eilandwachter wordt gebruikt om het aantal meeuwen, vlinders, bergeenden en andere soorten te tellen en te rapporteren. Een impressie van deze gegevens wordt vervolgens aan het publiek in het museum getoond via een interactieve kaart.

Een druk op de meeuwentoets op het display maakt een patroon van kleur en beweging los. Als er veel meeuwen op het eiland zijn geteld, zijn de verschuivende gekleurde LED-lampjes levendig en snel. Als er weinig meeuwen zijn gemeld, zijn de flikkerende LED-lampjes langzaam en kalm.

De tentoonstelling geeft ook een realtime indruk van het weer op het eiland. Gegevens van het weerstation laten prismavormige panelen op een mechanisch display draaien om een indruk te geven van hoe zonnig, bewolkt of regenachtig het weer is.

De tentoonstelling stelt bezoekers in staat zich onder te dompelen in een visuele weergave van het leven op het eiland. Net als bij impressionistische schilderijen vroeger, worden esthetische elementen en principes gebruikt om de gegevens echter te doen lijken. Als wetenschappers mensen met succes willen betrekken bij complexe gegevens, moeten zij ervaringen genereren die hen in staat stellen zich ermee te verbinden en er een relatie mee aan te gaan.

The Conversation

Fiona Carroll heeft financiering ontvangen van SMART EXPERTISE financiering van de Welshe overheid.

Aidan Taylor heeft financiering ontvangen van het SMART Expertise-programma van de Welshe overheid.

Jon Pigott werkt voor de Cardiff Metropolitan University. Hij ontvangt financiering van SMART expertise / Welsh gov.

Ubergeek Loves Coolblue

Zou je na het lezen van deze artikel een product willen aanschaffen?
Bezoek dan Coolblue en ontdek hun uitgebreide assortiment.