Hoe samenzweringstheorieen de gemeenschappen die ze aanvallen kunnen beinvloeden

Hoe samenzweringstheorieën de gemeenschappen die ze aanvallen kunnen beïnvloeden – nieuw onderzoek

Wetenschappers hebben de afgelopen decennia veel geleerd over waarom mensen in complottheorieën geloven en hoe ze de samenleving schaden. Toch is er weinig bekend over hoe de groepen die het doelwit zijn van samenzweringstheorieën zich voelen en gedragen.

Uit ons nieuwe onderzoek bleek dat samenzweringstheorieën ervoor kunnen zorgen dat mensen uit de doelgroepen elkaar willen helpen en steunen. En we ontdekten ook dat populaire samenzweringstheorieën over groepen mensen hen angstiger kunnen maken en wantrouwender tegenover mensen van buiten hun groep.

Dit betekent dat samenzweringstheorieën de samenleving waarschijnlijk nog meer schade toebrengen dan mensen zich realiseren. Niet alleen wakkeren ze de haat tegen groepen mensen aan, maar ze maken het ook moeilijker voor de doelwitten van samenzweringstheorieën om het gevoel te krijgen dat ze veilig kunnen omgaan met mensen van buiten hun gemeenschap.

Joodse mensen zijn vaak het doelwit van onjuiste samenzweringsovertuigingen. Eeuwenlang hebben bijvoorbeeld veel samenzweringstheorieën zich geconcentreerd rond het geloof dat Joodse mensen een geheimzinnige invloed hebben op wereldzaken.
Dergelijke overtuigingen worden vaak op grote schaal gedeeld op sociale media en worden waarschijnlijk gezien door en hebben invloed op velen die deel uitmaken van de doelgroep.

In ons onderzoek wilden we kijken naar de impact van gedeelde samenzweringstheorieën op de mensen op wie ze gericht zijn. In een reeks onderzoeken, gepubliceerd in het British Journal of Psychology, onderzochten we hoe het bewustzijn van Joodse mensen over deze samenzweringstheorieën hun emoties en gedrag beïnvloedde.

Uit ons eerdere onderzoek naar de impact van haatmisdrijven tegen de LGBTQ+ gemeenschap bleek dat dergelijke aanvallen hen angstig, boos en wantrouwend tegenover andere mensen deden voelen. We verwachtten dus dat de perceptie dat samenzweringsovertuigingen tegen Joodse mensen populair zijn, zou kunnen leiden tot soortgelijke gevoelens van angst en terughoudendheid in de omgang met niet-joodse mensen.

Onze eerste studie, uitgevoerd in januari 2020 met 250 overwegend Amerikaanse Joodse deelnemers, ondersteunde deze hypothesen. We ontdekten dat wanneer deelnemers Joodse samenzweringstheorieën als populair beoordeelden onder niet-joden, dit geassocieerd was met het feit dat ze zich meer bedreigd voelden. Het was ook geassocieerd met een grotere kans dat ze contact met mensen buiten de Joodse gemeenschap wilden vermijden.

In juli 2020 volgden we dit op met een experiment waarbij 210 Amerikaanse Joden twee verschillende artikelen lazen. De helft van hen las een artikel waarin werd beweerd dat veel niet-joodse mensen geloven in Joodse samenzweringstheorieën. De andere helft las een artikel waarin werd beweerd dat slechts een paar niet-joodse mensen in dergelijke complottheorieën geloven.

De eerste groep rapporteerde zich meer bedreigd te voelen. Deze deelnemers voelden zich angstiger en geloofden dat andere Joden zich ook angstig en boos zouden voelen.

Vervolgens onderzochten we hoe deze emoties van invloed kunnen zijn op intenties voor contact met buitenstaanders. Gevoelens van angst werden geassocieerd met deelnemers die contact met niet-joodse mensen wilden vermijden. Onze bevindingen laten zien hoe het bewustzijn van samenzweringstheorieën de emoties van mensen kan beïnvloeden, met name angst, en zelfs kan resulteren in het willen vermijden van contact met mensen buiten de doelgroep.

We herhaalden het nieuwsartikel-experiment in een laatste onderzoek in juli 2022 met 209 Amerikaanse Joodse deelnemers, met vergelijkbare resultaten. Ook deze deelnemers rapporteerden dat samenzweringstheorieën een fysieke bedreiging vormen voor Joodse mensen. Deze perceptie van bedreiging was op zijn beurt weer gekoppeld aan zich bozer en angstiger voelen.

Het is geen wonder dat het lezen over samenzweringstheorieën die betrekking hebben op jouw gemeenschap je een angstig gevoel kan geven.
Prostock-studio/Shutterstock

In dit onderzoek vroegen we deelnemers echter ook of ze steun zouden verlenen aan mede-Joden, een maatregel die we collectieve actie noemen. Deelnemers die zich angstig voelden, leken ook meer bereid om zich aan te sluiten bij groepen en goede doelen die Joodse mensen helpen en om hun deelname daaraan te vergroten.

Deze laatste studie omvatte ook een gedragstaak. Deelnemers werd verteld dat ze de optie hadden om te chatten met een andere deelnemer die niet-Joods was. In werkelijkheid zou er geen interactie plaatsvinden, maar het stelde ons in staat om te zien hoe deelnemers zouden reageren.

We ontdekten dat deelnemers die het artikel lazen waarin werd beweerd dat veel niet-joodse mensen in joodse samenzweringstheorieën geloven, eerder geneigd waren om niet met deze hypothetische niet-joodse persoon te chatten.

Nieuw perspectief

We kunnen niet volledig begrijpen hoe samenzweringstheorieën de samenleving verdelen als we niet in overweging nemen hoe de doelwitten van deze overtuigingen worden beïnvloed. Niet alleen wakkeren complottheorieën de spanningen tussen groepen aan, maar deze overtuigingen kunnen ook veel emotionele schade toebrengen aan mensen uit doelgroepen. Dit kan het voor hen moeilijker maken om zich veilig te voelen buiten hun gemeenschap.

Wij geloven dat hulp en steun vanuit deze gemeenschappen alleen niet genoeg is om de emotionele tol van samenzweringstheorieën aan te pakken. Het ontwikkelen van angstige gevoelens over het ontmoeten van anderen die deze onjuiste ideeën zouden kunnen geloven en het beginnen met het vermijden van mensen buiten de eigen groep kan ertoe leiden dat andere mensen de beoogde groep als insulair gaan beschouwen. Dit kan vervolgens verkeerde samenzweringsovertuigingen versterken.

Het is zeer onwaarschijnlijk dat onze bevindingen geïsoleerd zijn tot de Joodse gemeenschap. Aangezien samenzweringstheorieën gericht zijn op veel verschillende groepen – van gezondheidswerkers en wetenschappers tot hele sociale groepen – ervaren deze gemeenschappen waarschijnlijk vergelijkbare effecten.

Dit betekent dat als we nadenken over hoe we samenzweringsovertuigingen kunnen aanpakken, we ook moeten nadenken over hoe we de mensen waarop ze gericht zijn, kunnen ondersteunen. Meer positief contact tussen groepen die niet beïnvloed worden door samenzweringstheorieën en groepen die er wel door beïnvloed worden, kan niet alleen leiden tot minder geloof in samenzweringstheorieën en een positievere houding, maar kan ook de angst verminderen die getroffen groepen voelen bij ontmoetingen met mensen van buiten de gemeenschap.

Zulke ontmoetingen kunnen groepen die beïnvloed worden door samenzweringstheorieën geruststellen dat het aantal mensen dat in samenzweringstheorieën gelooft lager is dan ze verwachten, en dat ze meer bondgenoten hebben dan ze verwachten.

Het Gesprek

Daniel Jolley heeft financiering ontvangen van de Leverhulme Trust, de British Academy en de Engineering and Physical Sciences Research Council (EPSRC).

Jenny Paterson heeft financiering ontvangen van de British Academy.

Andrew McNeill werkt niet voor, heeft geen adviesfuncties, bezit geen aandelen in en ontvangt geen financiering van bedrijven of organisaties die baat zouden hebben bij dit artikel en heeft geen relevante banden bekendgemaakt buiten zijn academische aanstelling.

Ubergeek Loves Coolblue

Zou je na het lezen van deze artikel een product willen aanschaffen?
Bezoek dan Coolblue en ontdek hun uitgebreide assortiment.