Hoe vleermuizen s nachts hun weg naar huis springen

Hoe vleermuizen ’s nachts hun weg naar huis ‘springen’ – nieuw onderzoek

De grote hoefijzervleermuis is een van de 18 vleermuissoorten in het Verenigd Koninkrijk. Rudmer Zwerver/Shutterstock

s Nachts vindt er boven ons hoofd een stil ballet plaats als Britse vleermuispopulaties hun slaapplaatsen verlaten om op zoek te gaan naar voedsel. Hoewel we vrij goed weten hoe ze zich van hun slaapplaats verwijderen, was er tot voor kort weinig bekend over hoe ze weer naar huis terugkeren.

Maar ons nieuwe onderzoek laat zien hoe vleermuizen een “haasje-over” beweging gebruiken om hun weg naar huis te vinden, iets wat natuurbeschermers in de toekomst zou kunnen helpen.

Terwijl ze door de duisternis fladderen, spelen vleermuizen een cruciale rol in de gezondheid van onze ecosystemen. Van het onder controle houden van insectenpopulaties tot het verspreiden van zaden en het bestuiven van planten, ze bieden een veelheid aan voordelen.

Alleen al in het Verenigd Koninkrijk verslinden de 18 vleermuissoorten landbouwplagen zoals meikevers met een indrukwekkende efficiëntie. Het is dus noodzakelijk dat we vleermuizen niet alleen begrijpen en waarderen, maar ook actief hun populaties ondersteunen en beschermen voor het welzijn van onze planeet.

Maar vleermuispopulaties zijn kwetsbaar voor vervuiling, klimaatverandering en verlies van slaapplaatsen. Versnippering van habitats en lichtvervuiling kunnen ook de manier waarop vleermuizen zich voeden verstoren. Dit is vooral belangrijk tijdens het kraamseizoen in de vroege zomer, wanneer vleermuizen samenkomen om jongen te krijgen en groot te brengen.

Een integraal aspect van effectieve bescherming van vleermuizen ligt in het ontrafelen van de mysteries van hoe vleermuizen zich verplaatsen. Dit helpt ons niet alleen te begrijpen hoe vleermuizen navigeren en hun omgeving gebruiken, maar helpt ook bij het identificeren en beschermen van hun slaapplaatsen.

Radiotracking

Conventionele methoden voor het lokaliseren van verblijfplaatsen van vleermuizen zijn voornamelijk gebaseerd op radiografisch onderzoek. Dit lastige proces bestaat uit het vangen van vleermuizen, het bevestigen van kleine radiozenders aan de vleermuizen voordat ze worden losgelaten en het volgen van de signalen gedurende de nacht.

Ons team voerde een radiospeuronderzoek uit in Devon waarbij 12 grote hoefijzerneusvleermuizen gedurende 24 nachten werden gevolgd. De trajecten van zeven van deze vleermuizen gedurende 14 nachten werden uit de gegevens gehaald voor analyse, waarbij ervoor werd gezorgd dat in elk geval de begin- en eindroost van een vleermuis hetzelfde waren.

Met behulp van deze gegevens maten we de gemiddelde afstand van de populatie tot de slaapplaats. We vonden twee duidelijke patronen in de gegevens die we analyseerden: een initiële verspreiding van vleermuizen binnen de eerste één tot twee uur na zonsondergang en een geleidelijke terugkeer naar de slaapplaats daarna.

De initiële verspreiding weerspiegelt de verwachte willekeurige verspreiding van vleermuizen die na zonsondergang hun slaapplaats verlaten om te foerageren. De terugkeer naar de slaapplaats, twee tot acht uur na zonsondergang, is ingewikkelder.

Dit bracht ons ertoe om twee mogelijke mechanismen te onderzoeken die de terugkeer van vleermuizen beïnvloeden. Ten eerste, een “trekmechanisme”, waarbij de slaapplaats de vleermuizen naar huis trekt, en ten tweede, een mechanisme dat de vleermuizen die het verst weg vliegen terugduwt naar de slaapplaats.

We hebben het duwmechanisme gemodelleerd als een haasje-over proces. Stel je dit voor als een cascade-effect, waarbij de buitenste vleermuizen beginnen met hun terugkeer. Zodra de “buitenste” vleermuizen zijn gepasseerd of “overgesprongen” door vleermuizen die zich dichter bij de slaapplaats bevinden, worden de “binnenste” vleermuizen het verst weg waardoor ook zij terugkeren.

Deze beweging ontvouwt zich systematisch, als een gesynchroniseerde dans, als elke vleermuis uit de periferie van het foerageergebied hetzelfde doet en terugkeert naar de slaapplaats na “overgesprongen” te zijn.

Maar wat zorgt ervoor dat de vleermuizen op deze manier terugkeren? Eén plausibele verklaring onderstreept hoe vleermuizen op elkaar vertrouwen voor effectieve navigatie, zoals kleine radarsignalen. Als een vleermuis langdurige stilte ervaart of voornamelijk roep uit één richting hoort, kan hij besluiten om dichter naar de slaapplaats te gaan, anticiperend op de aanwezigheid van andere koloniegenoten.

Maar een vleermuis kan langzamer terugkeren en langer foerageren als hij de aanwezigheid van vleermuizen voorbij zijn huidige locatie waarneemt. Het zijn dus de buitenste vleermuizen die de terugkeer stimuleren, omdat ze niet omringd worden door geroep.

Hoe helpt dit onderzoek vleermuizen?

De betekenis van deze bevindingen gaat verder dan alleen het beschrijven van de bewegingen van vleermuizen. Ze hebben de basis gelegd voor werk dat het ontdekken van nieuwe slaapplaatsen voor vleermuizen makkelijker maakt, waardoor er in de toekomst mogelijk minder arbeidsintensief vleermuisonderzoek nodig is.

Een van de onmiddellijke effecten van ons onderzoek is het meten van de “kern van de voedselzone” voor grote hoefijzerneusvleermuizen. Dit is de plek waar ze het meest foerageren, dus het is belangrijk voor vleermuisecologie, natuurbehoud en bouwplanning.

Het leapfrogging-mechanisme stelt ons ook in staat om intentie toe te schrijven aan vleermuisbewegingen. Door gebruik te maken van omringende vleermuisgeluiden kunnen ze namelijk identificeren waar de populatie zich bevindt ten opzichte van hun positie, wat suggereert of ze zich al dan niet aan de rand van de groep bevinden, wat een indicator is van hun kwetsbaarheid. Als ze het verst van de slaapplaats verwijderd zijn, bewegen ze terug naar het grootste deel van de populatie en dichter naar de slaapplaats toe.

Hoewel deze interpretaties veelbelovend zijn, zijn verdere rigoureuze tests essentieel. En we moeten nadenken over de veiligheid en het welzijn van de vleermuispopulatie.

Onze waarnemingen zijn ook specifiek voor de grote hoefijzerneus tijdens de zomermaanden. Verschillende vleermuissoorten hebben verschillende vliegpatronen en habitatvoorkeuren, en dezelfde soort vertoont verschillende gedragingen op verschillende tijdstippen van het jaar.

Hoewel we dus enkele cruciale eerste stappen hebben gezet, hebben we nog veel werk te doen om de kenmerken van vleermuisbewegingen in het algemeen te ontrafelen.

Het Gesprek

Fiona Mathews ontvangt financiering van Devon Area of Outstanding Natural Beauty, Devon County Council en de Natural Environment Research Council. Ze is aangesloten bij de UK Mammal Society, Mammal Conservation Europe, Ecotype Genetics en Ecology Search Services Ltd.

Thomas Woolley werkt niet voor, heeft geen adviesfuncties, bezit geen aandelen in en ontvangt geen financiering van bedrijven of organisaties die baat zouden hebben bij dit artikel en heeft geen relevante banden bekendgemaakt buiten zijn academische aanstelling.

Ubergeek Loves Coolblue

Zou je na het lezen van deze artikel een product willen aanschaffen?
Bezoek dan Coolblue en ontdek hun uitgebreide assortiment.