Honingbijen groeperen zich als het koud is maar we

Honingbijen groeperen zich als het koud is – maar we hebben het helemaal mis over het waarom

Smit/Shutterstock

Honingbijen in door de mens gemaakte bijenkasten lijden mogelijk al meer dan een eeuw onnodig onder de kou omdat commerciële bijenkastontwerpen gebaseerd zijn op onjuiste wetenschap, zo blijkt uit mijn nieuwe onderzoek.

Al 119 jaar is het geloof dat de manier waarop honingbijen zich groeperen hen een soort evolutionaire isolatie geeft, fundamenteel voor de praktijk van de bijenteelt, het ontwerp van bijenkasten en de studie van honingbijen. Recentelijk hebben Californische imkers hun bijenvolken in de zomer zelfs in een koelcel gezet omdat ze denken dat dit goed is voor de gezondheid van het broed.

Maar mijn onderzoek toont aan dat het samenklonteren van bijen een noodgedrag is, in plaats van een goedaardige reactie op dalende temperaturen. Het opzettelijk veroorzaken van clustering door de praktijk of een slecht kastontwerp kan in het licht van deze bevindingen worden beschouwd als slecht welzijn of zelfs wreedheid.

Kolonies honingbijen (Apis mellifera) houden geen winterslaap. In het wild overwinteren ze in boomholtes die ten minste een deel van hun aantal boven 18°C houden in een breed scala van klimaten, waaronder winters van -40°C. Maar algemeen begrip van hun overwinteringsgedrag wordt gedomineerd door observaties van hun gedrag in dunne (19mm) houten nestkasten. Deze door de mens gemaakte nestkasten hebben heel andere thermische eigenschappen dan hun natuurlijke habitat van dikwandige (150mm) boomholtes.

De winter doorkomen

Op koude dagen in deze dunwandige bijenkasten vormen de kolonies dichte schijven van bijen, een cluster genoemd, tussen de honingraten. Het centrum van deze schijven (de kern) is minder dicht en warmer (tot 18°C). Dit is waar de honingbijen de meeste warmte produceren door het eten en metaboliseren van de suiker uit honing. De koelere buitenlagen (mantel) produceren heel weinig warmte omdat de lichaamstemperatuur van de bijen te laag is. Als de temperatuur ver onder de 10°C zakt, zullen de bijen daar sterven.

Sinds 1914 zeggen bijenteksten en academische papers dat de mantel de binnenkern van de bijenkorf “isoleert”. Dit betekende dat imkers het clusteren als natuurlijk of zelfs noodzakelijk beschouwden. Dit geloof werd in de jaren 1930 gebruikt om het houden van honingbijen in dunwandige kasten te rechtvaardigen, zelfs in klimaten met een temperatuur van -30°C. Dit leidde in de late jaren 1960 in Canada tot de gewoonte om honingbijen in koelcellen (4°C) te bewaren om ze tijdens de winter bij elkaar te houden.

In de jaren 2020 koelen houders honingbijen in de zomer om de chemische behandeling van parasieten te vergemakkelijken. Dit gebeurt overal in de VS – bijvoorbeeld in Idaho, Washington en Zuid-Californië. Buiten een koude winter moeten imkers, als ze mijtenplagen willen behandelen, normaal gesproken de koningin lokaliseren en kooien. Maar koude opslag betekent dat imkers deze arbeidsintensieve stap kunnen overslaan, waardoor hun commerciële bestuivingsdiensten winstgevender worden.

Strijden voor warmte

Uit mijn onderzoek bleek echter dat clustermantels meer werken als een koellichaam, waardoor de isolatie afneemt. Clusteren is niet het omhullen van een dikke deken om warm te blijven, maar meer een wanhopige strijd om dichter bij het “vuur” te komen of te sterven. Het enige voordeel is dat de mantel de bijen dichtbij de buitenkant in leven houdt.

Als de temperatuur buiten de korf daalt, gaan de bijen rond de mantel in onderkoelde toestand en stoppen met het produceren van warmte. De mantel drukt samen als de bijen proberen om boven de 10°C te blijven.

Het dichter bij elkaar komen van de mantelbijen verhoogt de warmtegeleiding tussen hen en vermindert de isolatie. Warmte zal zich altijd proberen te verplaatsen van een warmer naar een kouder gebied. De warmtestroom van de kernbijen naar de mantelbijen neemt toe, waardoor de bijen aan de buitenkant van de mantel op 10°C blijven (hopelijk).

Denk aan een donsjack – het is de luchtspleet tussen de veren die de drager warm houdt. Het samenklonteren van honingbijen is vergelijkbaar met het samendrukken van een donsjack, waarbij de thermische geleiding uiteindelijk toeneemt tot die van een dichte vaste stof van veren, meer zoals een leren jack.

Wanneer pinguïns daarentegen bijeenkruipen in de Antarctische winter, houden ze allemaal hun lichaamskern warm bij gelijkaardige temperaturen, en daarom is er weinig of geen warmteoverdracht tussen de pinguïns. In tegenstelling tot de bijen in de mantel zijn er geen pinguïns in onderkoelde toestand.

Academici en imkers hebben de rol van de onzichtbare luchtspleet tussen de bijenkorf en de tros over het hoofd gezien. De dunne houten wanden van commerciële bijenkasten fungeren als weinig meer dan een grens tussen de luchtspleet en de buitenwereld. Dit betekent dat de wanden van bijenkasten, om effectief te zijn, aanzienlijk isolerend moeten zijn, zoals 30 mm polystyreen.

Dit misverstand over de complexe interactie tussen het omhulsel van de bijenkast, thermovloeistoffen (warmte, straling, waterdamp, lucht) en het gedrag en de fysiologie van de honingbij is een gevolg van het feit dat mensen de bijenkast niet erkennen als het uitgebreide fenotype van de honingbij. Andere voorbeelden van een uitgebreid fenotype zijn het web van een spin en de dam van een bever.

Er zijn bijna geen ethische normen voor insecten. Maar er is steeds meer bewijs dat insecten pijn voelen. Een onderzoek uit 2022 toonde aan dat hommels op potentieel schadelijke stimuli reageren op een manier die vergelijkbaar is met pijnreacties bij mensen. We moeten dringend de bijenteeltpraktijken veranderen om de frequentie en de duur van het clusteren te verminderen.

Het Gesprek

Derek Mitchell tidak bekerja, menjadi konsultan, memiliki saham, atau menerima dana dari perusahaan atau organisasi mana pun yang akan mengambil untung dari artikel ini, dan telah mengungkapkan bahwa ia tidak memiliki afiliasi selain yang telah disebut di atas.

Ubergeek Loves Coolblue

Zou je na het lezen van deze artikel een product willen aanschaffen?
Bezoek dan Coolblue en ontdek hun uitgebreide assortiment.