Losgeslagen taxonomen concurrerende lijsten en beschuldigingen van anarchie de gecompliceerde

Losgeslagen taxonomen, concurrerende lijsten en beschuldigingen van anarchie: de gecompliceerde reis naar een lijst van al het leven op aarde – podcast

Het is niet eenvoudig om een lijst te maken van al het leven op aarde. Ingrid Prats via Shutterstock

In onze chaotische, snel veranderende moderne wereld zijn velen van ons gaan vertrouwen op de wetenschap om een gevoel van orde te scheppen. Het kan dus verontrustend zijn om te horen dat er niet één definitieve lijst bestaat van al het leven op aarde. En die is er ook nooit geweest.

In deze aflevering van The Conversation Weekly podcast nemen we je mee in de wereld van de taxonomie, waar concurrerende lijsten, malafide taxonomen en recente beschuldigingen van anarchie de rommelige strijd om de wereld om ons heen te classificeren hebben onthuld.

Het is opmerkelijk eenvoudig om een nieuwe soort een naam te geven. “Je hebt geen beoordeling door vakgenoten nodig. Je kunt het in een boek zetten, je kunt het in een tijdschrift zetten, zolang je maar de regels voor de naamgeving hebt gevolgd en het juiste Latijn,” legt Stephen Garnett uit, een professor in natuurbehoud aan de Charles Darwin Universiteit in Australië.

Die nieuwe naam wordt dan geaccepteerd totdat iemand langskomt en hem weerlegt, of een andere naam publiceert, zegt Garnett. Hij denkt dat dit een groot probleem is, vooral voor natuurbeschermers die in hun werk afhankelijk zijn van duidelijke definities van soorten.

Gezien hoe moeilijk het is om deze publicaties bij te houden, vooral als ze ergens obscuur in een boek staan, betekent het dat sommige mensen de ene taxonomie volgen en andere mensen de andere. En je krijgt verschillende soortenlijsten, afhankelijk van wiens taxonomie wordt gevolgd.

Dit alles belemmert de pogingen om één definitieve lijst van het leven op aarde te maken. Een paar jaar geleden plaatste Garnett zichzelf in het middelpunt van een taxonomische controverse, toen hij co-auteur was van een artikel in het tijdschrift Nature waarin hij betoogde dat “voor een discipline die tot doel heeft orde aan te brengen in de natuurlijke wereld, taxonomie (de classificatie van complexe organismen) opmerkelijk anarchistisch is”.

Wat volgde was een wetenschappelijke ruzie – zij het een goedmoedige – over hoe we orde kunnen scheppen in al deze concurrerende lijsten. En hoe ervoor te zorgen dat malafide taxonomen geen chaos konden veroorzaken.

Luister naar de volledige aflevering van The Conversation Weekly podcast om uit te vinden wat er gebeurd is.

Een transcript van deze aflevering zal binnenkort beschikbaar zijn.

In deze aflevering van The Conversation Weekly is ook Signe Dean te gast, redacteur wetenschap en technologie voor The Conversation in Australië. De aflevering is geschreven en geproduceerd door Katie Flood, met hulp van Mend Mariwany. Het geluidsontwerp was van Eloise Stevens en onze themamuziek is van Neeta Sarl. Gemma Ware is de uitvoerend producent.

Je kunt ons vinden op X, voorheen bekend als Twitter @TC_Audio, op Instagram bij theconversationdotcom of via e-mail. U kunt zich hier ook abonneren op de gratis dagelijkse e-mail van The Conversation.

Luister naar The Conversation Weekly via een van de bovenstaande apps, download het direct via onze RSS-feed of ontdek hier hoe je nog meer kunt luisteren.

De conversatie

Stephen Garnett ontvangt financiering van de Australian Research Council voor een project over het beheer van taxonomische lijsten en coördineert de werkgroep Catalogue of Life over taxonomische lijsten.

Ubergeek Loves Coolblue

Zou je na het lezen van deze artikel een product willen aanschaffen?
Bezoek dan Coolblue en ontdek hun uitgebreide assortiment.