Medische robots hun gezichtsuitdrukkingen zullen mensen helpen hen te vertrouwen

Medische robots: hun gezichtsuitdrukkingen zullen mensen helpen hen te vertrouwen

De Pepper robot in Italië in 2017. Shutterstock/MikeDotta

Robots, AI en autonome systemen worden steeds vaker gebruikt in ziekenhuizen over de hele wereld. Ze helpen bij een hele reeks taken, van chirurgische ingrepen en het opnemen van vitale functies tot het helpen bij de beveiliging.

Gebleken is dat dergelijke “medische robots” door hun geautomatiseerde systemen de precisie bij operaties helpen vergroten en zelfs menselijke fouten bij de toediening van geneesmiddelen helpen verminderen. Hun inzet in verzorgingstehuizen heeft ook aangetoond dat zij eenzaamheid kunnen helpen verminderen.

Veel mensen zullen bekend zijn met het lachende gezicht van de Japanse Pepper robots (in 2014 gefactureerd als ’s werelds eerste robot die emoties leest). Inderdaad, “emotionele” robotmetgezellen zijn nu op grote schaal beschikbaar. Maar ondanks de ogenschijnlijke technische en emotionele voordelen, blijkt uit onderzoek dat een duidelijke meerderheid weigert robots en machines te vertrouwen met belangrijke en mogelijk levensreddende taken.

Voor alle duidelijkheid, ik zeg niet dat robots menselijke dokters en verpleegsters moeten vervangen.
en verpleegsters moeten vervangen. Mensen die bang en ziek zijn, vergeten immers niet hoe het is als iemand hun hand vasthoudt, ingewikkelde zaken uitlegt, zich inleeft en luistert naar hun zorgen. Maar ik denk wel dat robots een vitale rol zullen spelen in de toekomst van de gezondheidszorg en het omgaan met mogelijke toekomstige pandemieën.

Daarom ben ik op een missie om te begrijpen waarom sommige mensen terughoudend zijn om medische robots te vertrouwen. Mijn onderzoek bestudeert de toepassingen van robotintelligentie. Ik ben vooral geïnteresseerd in hoe verschillende robotgezichtsuitdrukkingen en ontwerpelementen, zoals schermen op het gezicht en de borst, kunnen bijdragen aan de constructie van een medische robot die mensen eerder zullen vertrouwen.

Eerder onderzoek heeft aangetoond dat onze gezichtsuitdrukkingen iemands vermogen tot vertrouwen kunnen beïnvloeden. Om te beginnen heb ik een vragenlijst afgenomen bij 74 mensen van over de hele wereld en hen gevraagd of zij in het dagelijks leven een robotdokter zouden vertrouwen. Slechts 31% van de deelnemers zei ja. Mensen stonden er ook weigerachtig tegenover als robots andere risicovolle taken zouden uitvoeren, zoals politieagent en piloot.

Gezichtsuitdrukkingen

Om vast te stellen hoe een robot gebouwd kan worden die vertrouwen uitstraalt, ben ik begonnen met het onderzoeken van een reeks gezichtsuitdrukkingen, ontwerpen en modificaties van de Canbot-U03 robot. Deze robot werd uitgekozen omdat hij er niet intimiderend uitziet en slechts 40 cm hoog is. Hij maakt deel uit van de Canbot-familie en wordt geadverteerd als een “lieve metgezel en zorgzame partner” voor “24 uur onvoorwaardelijk kameraadschap en huishouden”.

Toen ik mijn robot gevonden had, besloot ik om psychologisch onderzoek te gebruiken dat suggereert dat gezichtsuitdrukkingen kunnen helpen om betrouwbaarheid te bepalen. Glimlachen duidt bijvoorbeeld op een vertrouwensvolle aard, terwijl boze uitdrukkingen worden geassocieerd met oneerlijkheid.

Met dit in gedachten begon ik te kijken naar de gezichtsuitdrukkingen van de robot en hoe de manipulatie van deze kenmerken de interactie tussen mens en robot kan verbeteren.

Zes afbeeldingen van een robot met verschillende gezichtsuitdrukkingen.

Canbot robots met verschillende gezichtsuitdrukkingen en ontwerpen.
Auteur verstrekt

Zoals verwacht werden de robots met “blije/lachende” gezichten over het algemeen meer geaccepteerd en vertrouwd. Robots met vervormde, boze en onbekende gezichten werden daarentegen geclassificeerd als “onzeker en ongemakkelijk” en intrinsiek onbetrouwbaar.

De unheimische vallei

Ik ontwierp ook een robot met menselijke ogen – die de meest menselijke kenmerken aannam. Verrassend genoeg werd ook dit grotendeels niet geaccepteerd, met 86% van de deelnemers die zeiden dat ze een hekel hadden aan zijn uiterlijk.

Deelnemers zeiden dat ze een robot wilden die op mensen leek met een gezicht, een mond en ogen, maar – wat cruciaal is – niet een identieke weergave van menselijke kenmerken. Met andere woorden, ze wilden nog steeds dat de robot eruit zag als een robot, niet als een of andere verontrustende cyborg hybride.

Deze bevindingen sluiten aan bij een fenomeen dat de “uncanny valley” wordt genoemd en dat stelt dat we robots met een menselijke gelijkenis accepteren – maar slechts tot op een bepaald punt. Zodra we dit punt overschrijden, en de robot er te menselijk uitziet, kan onze aanvaarding ervan snel omslaan van positief naar negatief.

Het borstscherm biedt ook een extra platform voor het overbrengen van informatie en vertrouwen. In een ziekenhuis kan dit worden gebruikt voor het communiceren van gegevens aan patiënten en personeel. Voor mij ligt de belangstelling in de manier waarop zowel het gezichtsscherm als het borstscherm kunnen samenwerken om de betrouwbaarheid van deze informatie over te brengen.

Om de invloed van zowel gezichts- als borstschermen te evalueren, introduceerden we een reeks kenmerkende modificaties. Zo waren er handgetekende gezichten, vrolijke tekenfilmgezichten en cyborggezichten, maar ook gebarsten en wazige schermen of schermen met foutmeldingen erop.

Vijf afbeeldingen van de Canbot robot met ontwerpmodificaties en vergelijkingsantwoorden.

Robot gezicht modificatie visuals voor vergelijkingsvraag.

We vroegen deelnemers te beslissen welke robot het juiste antwoord toonde op complexe wiskundige problemen, uitsluitend gebaseerd op het uiterlijk van de robot. Dit werd uitgevoerd onder strikte tijdsdruk. De ingewikkelde vergelijking berustte op het vertrouwen van de deelnemer in het uiterlijk van de robot om te beslissen welk antwoord hij eerlijk – en dus juist – vond. Het overgrote deel van de deelnemers was herhaaldelijk geneigd alleen de robot te vertrouwen die een vrolijk of neutraal gezicht had.

De combinatie van gezichtsuitdrukkingen en wat er op het scherm wordt getoond is dus belangrijk. Voor ernstige medische boodschappen zou een ernstig of onbewogen “gezicht” nodig zijn om een ernstige verklaring over te brengen. Maar algemene communicatie met patiënten kan een meer empathische of vrolijke uitstraling vereisen.

Ik geloof dat het inbouwen van meer menselijke kenmerken in het robotontwerp zal helpen vertrouwen op te bouwen. Maar we moeten ons ook bewust zijn van de grenzen.

The Conversation

Joel Pinney ontvangt financiering van KESS2. Ondersteund door Knowledge Economy Skills Scholarships 2 (KESS2), een initiatief van Bangor University namens de hogeronderwijssectoren in Wales om vaardigheden op hoger niveau in heel Wales te ontwikkelen. Het wordt gedeeltelijk gefinancierd door het programma voor concurrentievermogen van het Europees Sociaal Fonds (ESF) van de regering van Wales voor Oost-Wales.

Ubergeek Loves Coolblue

Zou je na het lezen van deze artikel een product willen aanschaffen?
Bezoek dan Coolblue en ontdek hun uitgebreide assortiment.