Oorlog in Oekraine waarom het Russische leger nog steeds morse

Oorlog in Oekraïne: waarom het Russische leger nog steeds morse gebruikt, meer dan een eeuw na de uitvinding ervan

Moderne oorlogvoering wordt overspoeld met geavanceerde technologie – van AI tot drones tot hypersonische raketten – maar één technologie die meer dan een eeuw oud is, bewijst nog steeds haar waarde: morsealfabet.

De staccato stromen van tonen die onmiddellijk herkenbaar zouden zijn voor een spoorwegbeambte van meer dan 150 jaar geleden, worden nog steeds gebruikt door het Russische leger in de oorlog in Oekraïne.

Zelfs vandaag de dag zouden veel mensen het karakteristieke geluid van morsecode kunnen herkennen, in het bijzonder het alom bekende patroon drie korte, drie lange, drie korte (… – – – …), dat het noodsignaal SOS vormt.

Vandaag de dag worden morsecodeberichten verzonden van Russische bommenwerpers naar hun controlecentra, of van schepen van de Baltische Vloot naar hun hoofdkwartier aan wal.

De kortegolfbanden die gebruikt worden door radioamateurs zijn op dezelfde manier gevuld met de piepjes die bij liefhebbers bekend staan als “dits” (.) en “dahs” (-), of als puntjes en streepjes bij het grote publiek. Zelfs spionnen stemmen nog steeds af op de kortegolfbanden om te luisteren naar clandestiene stations die morsecode uitzenden.

Uitgevonden in de jaren 1800

Waarom wordt een technologie die in de eerste helft van 1800 werd uitgevonden, vandaag de dag nog steeds gebruikt?

Ten eerste werd morsecode niet bedacht door een ingenieur of een technologische tovenaar, maar door een man die portretten schilderde voor de kost. Samuel Morse ontwierp aanvankelijk wat we tegenwoordig een teleprinter zouden noemen, een apparaat dat tekst op papier ontvangt en afdrukt.

Morse riep de hulp in van de meer mechanisch ingestelde Alfred Vail, een machinist, om de details uit te werken. Hij bedacht de punten en streepjes om de code weer te geven en kwam met het idee om geluid te gebruiken om informatie over te brengen.

Aanvankelijk was het geluid alleen bedoeld om een verbinding te testen. Morse en Vail realiseerden zich al snel dat het concept van afdrukken onpraktisch was. Door geluid toe te voegen, waren ze echter op een concept gestuit dat briljanter en nuttiger was dan ze zich konden voorstellen.

Het geluid van morsecode.

Het opmerkelijke kenmerk van morsecode is dat het in geluidsvorm een ritme vormt. Het heeft dus raakvlakken met muziek. Er is zelfs opgemerkt dat mensen met muzikaal talent sneller morse leren.

Door het aangeboren menselijke gevoel voor ritme te stimuleren, activeert morsecode ook ons gevoel voor patroonherkenning. Dit is een vaardigheid die diep in onze hersenen verankerd zit en die een groot potentieel heeft om berichten te ontcijferen, zelfs als ze onvolledig zijn.

Een ervaren morsecode operator kan de lege plekken opvullen die veroorzaakt worden door interferentie, slechte ontvangst, ruis of defecte apparatuur. In neurologisch opzicht bewoont morse een zeer eigenaardige niche, die vergeleken kan worden met “lezen met de oren”, maar waarbij het zenden en ontvangen meer lijkt op spreken dan op schrijven.

Een ander opmerkelijk aspect van morse is de technologische eenvoud. Iedereen met technologische basisvaardigheden kan zijn eigen zender bouwen met standaardonderdelen.

Het signaal dat door een morsezender wordt gegenereerd is eveneens minimalistisch en gebruikt een extreem smalle bandbreedte van slechts 100-150 hertz (standaard spraakcommunicatie gebruikt 2.500-3.000 hertz). Dit betekent ook dat ontvangers zeer smalle filters kunnen gebruiken en zo veel van de omgevingsruis kunnen verwijderen die door verschillende vormen van interferentie wordt gegenereerd.

Omdat het zo effectief is, heeft morse slechts een minimum aan vermogen nodig om aanzienlijke afstanden af te leggen. Amateurradioliefhebbers toonden in 1956 aan dat slechts 78 milliwatt genoeg vermogen kan zijn om van Massachusetts naar Denemarken te zenden. Dit is minder dan een tiende van wat een enkele LED-lamp verbruikt. Een standaard koffiezetapparaat dat ’s ochtends het favoriete brouwsel van de meeste mensen bereidt, verbruikt meer dan duizend keer zoveel stroom.

morsecode.

Deze combinatie van technologische eenvoud en efficiëntie kwam goed van pas tijdens de Tweede Wereldoorlog, toen leden van het verzet en geallieerde commando’s hun draagbare morseontvangers gebruikten om contact te houden met Londen vanuit diep door de Duitsers bezet gebied.

Dit was een zeer riskante onderneming, omdat de Duitsers voortdurend de radiogolven afluisterden. Morsecode is weliswaar onverstaanbaar voor het ongetrainde oor, maar biedt op zichzelf geen veiligheid.

Vandaag de dag kunnen zelfs mensen zonder training software gebruiken om de inhoud van een bericht te ontcijferen dat verstuurd is met morse. Elk bericht kan echter beveiligd worden door het te versleutelen voordat het verzonden wordt, zoals voorgesteld door Vail in 1845.

Een van de veiligste vormen van vercijfering, het one-time pad, vereist in feite niets meer dan pen en papier. In essentie is een one-time pad een willekeurige reeks karakters, minstens zo lang als het bericht dat vercijferd gaat worden.

De verzender gebruikt zijn of haar pad om te vercijferen, terwijl de ontvanger een kopie van hetzelfde pad gebruikt om het bericht te ontcijferen (er zouden slechts twee kopieën mogen zijn, en elke kopie moet onmiddellijk na gebruik vernietigd worden). Zolang een pad nooit hergebruikt wordt, blijft het theoretisch onbreekbaar, zelfs met de modernste technologie (hoewel echt willekeurige reeksen karakters moeilijk te produceren zijn).

Hoewel er tegenwoordig efficiëntere digitale communicatiemethoden zijn, kan niets tippen aan de onovertroffen combinatie van eenvoud en efficiëntie waardoor morsecode al meer dan 150 jaar kan overleven.

Tony Ingesson werkt niet voor, heeft geen adviesfuncties, bezit geen aandelen in en ontvangt geen financiering van bedrijven of organisaties die baat zouden hebben bij dit artikel en heeft geen relevante banden bekendgemaakt buiten zijn academische aanstelling.

Ubergeek Loves Coolblue

Zou je na het lezen van deze artikel een product willen aanschaffen?
Bezoek dan Coolblue en ontdek hun uitgebreide assortiment.