Spookbots AI versies van overleden dierbaren kunnen een ernstige bedreiging vormen

Spookbots: AI-versies van overleden dierbaren kunnen een ernstige bedreiging vormen voor de geestelijke gezondheid

Alena Ivochkina/Shutterstock

Verlies en verdriet maken we allemaal mee. Maar stel je eens voor dat je geen afscheid hoeft te nemen van je dierbaren. Dat je ze virtueel kunt nabootsen zodat je gesprekken kunt voeren en te weten kunt komen hoe ze zich voelen.

Voor Kim Kardashian’s veertigste verjaardag gaf haar toenmalige echtgenoot, Kanye West, haar een hologram van haar overleden vader, Robert Kardashian. Naar verluidt reageerde Kim Kardashian vol ongeloof en vreugde op de virtuele verschijning van haar vader op haar verjaardagsfeestje. De mogelijkheid om een lang overleden, zeer gemiste dierbare weer te zien bewegen en praten kan troost bieden aan degenen die zijn achtergebleven.

Het tot leven wekken van een overleden dierbare lijkt misschien wonderbaarlijk – en misschien ook wel een beetje griezelig – maar wat is het effect op onze gezondheid? Zijn AI-spoken een hulp of een belemmering bij het rouwproces?

Als psychotherapeut die onderzoekt hoe AI-technologie kan worden gebruikt om therapeutische interventies te verbeteren, ben ik geïntrigeerd door de komst van ghostbots. Maar ik ben ook meer dan een beetje bezorgd over de mogelijke effecten van deze technologie op de geestelijke gezondheid van degenen die het gebruiken, vooral degenen die rouwen. Het tot leven wekken van dode mensen als avatars kan meer kwaad dan goed doen en nog meer verwarring, stress, depressie, paranoia en, in sommige gevallen, psychose in stand houden.

Recente ontwikkelingen op het gebied van kunstmatige intelligentie (AI) hebben geleid tot de creatie van ChatGPT en andere chatbots waarmee gebruikers geavanceerde, mensachtige gesprekken kunnen voeren.

Met behulp van deep fake-technologie kan AI-software een interactieve virtuele representatie van een overledene maken door gebruik te maken van hun digitale content, zoals foto’s, e-mails en video’s.

Sommige van deze creaties waren een paar jaar geleden slechts thema’s in sciencefictionfantasieën, maar nu zijn ze een wetenschappelijke realiteit.

Hulp of hinder?

Digitale geesten kunnen een troost zijn voor de nabestaanden door hen te helpen opnieuw contact te leggen met verloren dierbaren. Ze kunnen de gebruiker de kans geven om dingen te zeggen of vragen te stellen waar hij of zij nooit de kans voor kreeg toen de overledene nog leefde.

Maar de griezelige gelijkenis van de ghostbots met een verloren dierbare is misschien niet zo positief als het klinkt. Onderzoek suggereert dat deathbots alleen gebruikt moeten worden als een tijdelijk hulpmiddel bij rouw om potentieel schadelijke emotionele afhankelijkheid van de technologie te voorkomen.

AI-spoken zouden schadelijk kunnen zijn voor de geestelijke gezondheid van mensen doordat ze het rouwproces verstoren.

Rouwen kost tijd en er zijn veel verschillende stadia die zich gedurende vele jaren kunnen afspelen. Bij een nieuwe rouw kunnen rouwenden vaak aan hun overleden dierbare denken. Ze kunnen oude herinneringen ophalen en het komt vaak voor dat iemand die rouwt intenser droomt over zijn of haar verloren geliefde.

De psychoanalyticus Sigmund Freud hield zich bezig met hoe mensen reageren op de ervaring van verlies. Hij wees op mogelijke extra moeilijkheden voor degenen die rouwen als er negativiteit rond een overlijden is.

Als iemand bijvoorbeeld ambivalente gevoelens had voor iemand en die persoon stierf, dan kon die persoon met een schuldgevoel achterblijven. Of als een persoon stierf onder afschuwelijke omstandigheden, zoals een moord, kan een rouwende persoon het moeilijker vinden om dit te accepteren.

Freud noemde dit “melancholie”, maar het kan ook “gecompliceerde rouw” genoemd worden. In sommige extreme gevallen kan iemand verschijningen ervaren en hallucineren dat hij of zij de dode persoon ziet en beginnen te geloven dat hij of zij nog leeft. AI-spookbots kunnen iemand die gecompliceerde rouw ervaart verder traumatiseren en geassocieerde problemen zoals hallucinaties verergeren.

Chatbot horror

Er zijn ook risico’s dat deze ghost-bots schadelijke dingen zeggen of slecht advies geven aan iemand in rouw. Soortgelijke generatieve software zoals ChatGPT chatbots zijn al op grote schaal bekritiseerd voor het geven van verkeerde informatie aan gebruikers.

Stel je voor dat de AI-technologie op hol sloeg en ongepaste opmerkingen begon te maken tegen de gebruiker – een situatie die journalist Kevin Roose in 2023 meemaakte toen een chatbot van Bing hem probeerde over te halen zijn vrouw te verlaten. Het zou zeer kwetsend zijn als een overleden vader door een zoon of dochter werd opgeroepen als een AI-spook om opmerkingen te horen dat ze niet geliefd of aardig waren of niet de favoriet van hun vader waren.

Of, in een extremer scenario, als de ghostbot de gebruiker voorstelde zich bij hen te voegen in de dood of dat ze iemand zouden moeten doden of kwaad doen. Dit klinkt misschien als een plot uit een horrorfilm, maar het is niet zo vergezocht. In 2023 schetste de Britse Labourpartij een wet om te voorkomen dat AI wordt getraind om aan te zetten tot geweld.

Dit was een reactie op de poging tot moord op de koningin eerder dat jaar door een man die werd aangemoedigd door zijn chatbot vriendin, met wie hij een “emotionele en seksuele” relatie had.

De makers van ChatGPT erkennen momenteel dat de software fouten maakt en nog steeds niet volledig betrouwbaar is omdat het informatie verzint. Wie weet hoe iemands teksten, e-mails of video’s zullen worden geïnterpreteerd en welke inhoud door deze AI-technologie zal worden gegenereerd?

Het lijkt er in ieder geval op dat hoe ver deze technologie ook vooruitgaat, er een aanzienlijke behoefte zal zijn aan toezicht en menselijke supervisie.

Vergeten is gezond

Deze nieuwste technologie zegt veel over onze digitale cultuur van oneindige mogelijkheden zonder grenzen.

Gegevens kunnen voor onbepaalde tijd worden opgeslagen in de cloud en alles is terug te halen en niets kan echt worden gewist of vernietigd. Vergeten is een belangrijk element van gezond rouwen, maar om te kunnen vergeten zullen mensen nieuwe en betekenisvolle manieren moeten vinden om zich de overledene te herinneren.

Verjaardagen spelen een belangrijke rol in het helpen van mensen die rouwen om niet alleen hun verloren dierbaren te herinneren, maar het zijn ook gelegenheden om het verlies op nieuwe manieren te representeren. Rituelen en symbolen kunnen het einde markeren van iets dat mensen in staat kan stellen om op de juiste manier te herinneren om op de juiste manier te vergeten.

Het Gesprek

Nigel Mulligan werkt niet voor, heeft geen adviesfuncties, bezit geen aandelen in en ontvangt geen financiering van bedrijven of organisaties die baat hebben bij dit artikel, en heeft geen relevante banden bekendgemaakt buiten zijn academische aanstelling.

Ubergeek Loves Coolblue

Zou je na het lezen van deze artikel een product willen aanschaffen?
Bezoek dan Coolblue en ontdek hun uitgebreide assortiment.