Technologie vervreemdt mensen en het zijn niet alleen de

Technologie vervreemdt mensen – en het zijn niet alleen de ouderen

Veel soorten mensen voelen zich niet betrokken bij technologie Shutterstock

We beschouwen het als vanzelfsprekend dat technologie mensen dichter bij elkaar brengt en onze toegang tot essentiële producten en diensten verbetert. Als je je geen leven kunt voorstellen zonder je smartphone, vergeet je gemakkelijk dat mensen die zich niet kunnen of willen bezighouden met de nieuwste technologie, achterblijven.

Zo zijn er onlangs berichten geweest dat oudere automobilisten ten onrechte boetes krijgen voor cashloze betaalsystemen voor het parkeren van auto’s in het Verenigd Koninkrijk. Dit heeft geleid tot oproepen aan de regering om in te grijpen.

Leeftijd is een van de belangrijkste voorspellers van digitale uitsluiting. Slechts 47% van de mensen van 75 jaar en ouder maakt regelmatig gebruik van het internet. En van de 4 miljoen mensen in het VK die nog nooit het internet hebben gebruikt, zijn er slechts 300.000 jonger dan 55 jaar.

Maar ouderen zijn niet de enigen die zich buitengesloten voelen door nieuwe technologie. Uit onderzoek blijkt bijvoorbeeld dat ook kwetsbare personen, zoals gehandicapten, geen gebruik maken van e-diensten en “buitengesloten” worden van de maatschappij.

De digitale overgang

Van treinkaartjes tot vaccinpaspoorten, er wordt steeds meer verwacht dat consumenten technologie omarmen om deel te nemen aan het dagelijks leven. Dit is een wereldwijd verschijnsel. Zweden, dat voorop loopt, voorspelt dat zijn economie tegen maart 2023 volledig cashloos zal zijn.

Winkels maken steeds meer gebruik van QR-codes, virtual reality etalages en self-service kassa’s. Voor veel van deze systemen is een smart device nodig, en er is een tendens om QR-codes te integreren in digitale prijskaartjes, omdat ze klanten extra informatie kunnen geven, zoals de voedingswaarde van voedingsmiddelen. Het verwisselen van papieren etiketten is een arbeidsintensief proces.

Technologie dringt door in alle aspecten van het consumentenleven. Op vakantie gaan, naar de bioscoop of het theater gaan en lid worden van sport- en gezelligheidsclubs geven mensen het gevoel deel uit te maken van de maatschappij. Maar veel populaire artiesten gebruiken nu online wachtrijen om kaartjes voor hun optredens te verkopen. Sociale groepen gebruiken WhatsApp en Facebook om hun leden op de hoogte te houden.

Als het gaat om het boeken van een vakantie, is er een afnemend aantal in-person reisagenten. Dit beperkt de sociale steun om de beste keuze te maken, wat vooral belangrijk is voor mensen met specifieke behoeften, zoals mensen met gezondheidsproblemen. En eenmaal op reis verwachten vliegtuigbemanningen dat instapkaarten en COVID-paspoorten op smartphones beschikbaar zijn.

Essentiële diensten zoals gezondheidszorg, die voor ouderen en andere mensen al moeilijk te navigeren zijn, gaan ook online. Van patiënten wordt steeds meer verwacht dat zij de website van de huisarts of e-mail gebruiken om een aanvraag voor een bezoek aan een arts in te dienen. Het online bestellen van recepten wordt aangemoedigd.

Oudere man zit alleen in een groene stoel in een park, herfstbladeren op de grond

De meeste mensen die nog nooit het internet hebben gebruikt zijn ouder dan 55.
Shutterstock

Niet alleen oudere mensen

Niet iedereen kan zich een internetverbinding of slimme technologie veroorloven. Sommige regio’s, met name op het platteland, hebben moeite met een telefoonsignaal. De plannen van het Britse telefoonnetwerk voor een digitale omschakeling tegen 2025, waardoor traditionele vaste lijnen overbodig zouden worden, zouden mensen die afhankelijk zijn van hun vaste lijn de pas kunnen afsnijden.

Bezorgdheid over privacy kan mensen er ook van weerhouden technologie te gebruiken. Gegevensverzameling en inbreuken op de beveiliging hebben gevolgen voor het vertrouwen van mensen in organisaties. Uit een onderzoek van 2020 naar het vertrouwen van consumenten in bedrijven bleek dat geen enkele sector een vertrouwenscijfer van 50% haalde voor gegevensbescherming. De meerderheid van de respondenten (87%) zei dat ze geen zaken zouden doen met een bedrijf als ze zich zorgen maakten over de beveiligingspraktijken van dat bedrijf.

Sommige mensen zien “gedwongen” digitalisering als een symbool van de consumptiecultuur en zullen hun technologiegebruik beperken. Aanhangers van de “simple living”-beweging, die in de jaren tachtig van de vorige eeuw opgang maakte, proberen hun gebruik van technologie tot een minimum te beperken. Veel mensen kiezen voor een “minder is meer”-benadering van technologie, simpelweg omdat zij vinden dat dit een zinvoller bestaan biedt.

Een van de meest voorkomende redenen voor digitale uitsluiting is echter armoede. Toen de pandemie in maart 2020 toesloeg, had 51% van de huishoudens met een inkomen tussen £6.000 en £10.000 thuis toegang tot internet, tegenover 99% van de huishoudens met een inkomen van meer dan £40.000.

Beperkte toegang tot tablets, smartphones en laptops kan leiden tot gevoelens van isolement. Veel oudere consumenten hebben strategieën ontwikkeld om met de digitale uitdagingen van deze apparaten om te gaan en deze te overwinnen. Maar degenen die niet in staat zijn met technologie om te gaan, blijven buitengesloten als hun familie en vrienden niet in de buurt wonen.

Slimme verandering

De oplossing is niet simpelweg apparaten te geven aan mensen zonder slimme technologie. Hoewel we moeten zorgen voor betaalbare internettoegang en technologie, en steun moeten bieden bij het aanleren van nieuwe vaardigheden, moeten we de diversiteit in de samenleving erkennen.

Diensten moeten niet-digitale opties bieden die gelijkheid omarmen. Kassasystemen moeten bijvoorbeeld niet worden afgeschaft. Er kan vraag zijn naar diensten die digitaal worden, maar dienstverleners moeten zich bewust zijn van de mensen die door deze overgang geïsoleerd zullen raken.

Detailhandelaren, gemeenten, zorgaanbieders en bedrijven in toerisme, amusement en recreatie moeten proberen meer te begrijpen van de diversiteit van hun consumenten. Zij moeten diensten ontwikkelen die tegemoetkomen aan de behoeften van alle mensen, vooral van degenen die geen toegang hebben tot technologie.

We leven in een diverse wereld en diverse consumenten hebben behoefte aan keuze. Immers, toegang tot en integratie in de samenleving is een mensenrecht.

The Conversation

De auteurs werken niet voor, geven geen advies aan, bezitten geen aandelen van of ontvangen geen financiering van bedrijven of organisaties die baat zouden hebben bij dit artikel, en hebben buiten hun academische aanstelling geen relevante affiliaties bekend gemaakt.

Ubergeek Loves Coolblue

Zou je na het lezen van deze artikel een product willen aanschaffen?
Bezoek dan Coolblue en ontdek hun uitgebreide assortiment.