UFOs hoe astronomen de hemel afzoeken naar buitenaardse sondes in

UFO’s: hoe astronomen de hemel afzoeken naar buitenaardse sondes in de buurt van de aarde

De belangstelling voor ongeïdentificeerde vliegende objecten (UFO’s) is toegenomen sinds het rapport van het Pentagon uit 2021 onthulde wat afwijkende objecten in het Amerikaanse luchtruim lijken te zijn, die de naam ongeïdentificeerde luchtverschijnselen (UAP) hebben gekregen. Spoel door naar 2023 en Nasa heeft al een panel gevormd om de rapporten te onderzoeken en een directeur aangesteld voor UAP-onderzoek.

Een nieuw opgericht bureau van het Pentagon heeft ook beelden vrijgegeven van mysterieuze metalen lichtbollen. Wat misschien wel het meest opmerkelijk is, is dat David Grusch, een voormalige inlichtingenofficier, onder ede getuigde voor het Amerikaanse Congres en verklaarde dat hij ongeveer 40 mensen had geïnterviewd die betrokken waren bij geheime programma’s die te maken hadden met neergestorte UFO’s.

Ik ben geïnteresseerd in het zoeken in de lucht naar buitenaardse, fysieke objecten die ons op een dag kunnen vertellen of we alleen zijn in de melkweg. Denk hier eens over na: in ons eigen Melkwegstelsel zijn er 40 miljard planeten ter grootte van de aarde die mogelijk bewoonbaar zijn.

Menselijk vernuft heeft ons in staat gesteld om sondes als Voyager en Pioneer te bouwen en te lanceren, die in staat zijn om de dichtstbijzijnde sterren te bereiken. We hebben pogingen in gang gezet zoals het Breakthrough Starshot-programma dat tot doel heeft om de nabije ster Alpha Centauri in slechts enkele decennia te bereiken door innovatieve voortstuwingsmethoden te onderzoeken. Een sonde sturen kan voordeliger zijn dan radio- of lasercommunicatie als er geen haast bij is.

Als mensen een sonde naar een andere ster kunnen sturen, waarom zou een andere beschaving dan geen sonde naar ons zonnestelsel kunnen sturen? Zo’n sonde zou de belangrijkste asteroïdengordel kunnen bereiken en op een asteroïde kunnen loeren.

Of hij zou op weg kunnen gaan naar de Aarde en onze atmosfeer binnen kunnen dringen. Als het wordt waargenomen, zou het worden gebrandmerkt als een “UFO”. Een beschaving die in staat is om sondes te maken en te sturen, zou er miljoenen op verkenningsmissies door onze melkweg kunnen sturen.

Sommigen zullen misschien tegenwerpen dat zulke sondes alleen zouden kunnen bestaan als ze zich houden aan de wetten van de natuurkunde en techniek zoals we die vandaag de dag begrijpen. De mensheid is echter een relatief jonge beschaving en onze kennis ontwikkelt zich voortdurend.

Terwijl de mens al duizenden jaren droomt van vliegen terwijl we naar het luchtruim staren, is het pas 120 jaar geleden dat de gebroeders Wright de eerste gemotoriseerde vlucht maakten. Dat is ongeveer even lang geleden als Albert Einstein zijn speciale relativiteitstheorie publiceerde.

Is het echt zo moeilijk om je voor te stellen dat een beschaving die honderdduizenden jaren ouder is dan de onze, meer geleerd zou hebben over de wetten van de fysica of een paar meer technische trucjes zou hebben ontwikkeld?

Als een beschaving zou evolueren tot kunstmatige intelligentie (AI), zou het miljoenen jaren kunnen overleven. Dit zou kunnen betekenen dat ze langzaam naar een naburige ster gaan beschouwen als niet meer dan een ontspannen wandelingetje.

Dat gezegd hebbende, waren er maar weinig astronomen onder de indruk van de video’s van de Amerikaanse marine of de rapporten van de overheid. We hebben aanzienlijk beter bewijs en betere gegevens nodig dan wat er tot nu toe is gepresenteerd.

UFO’s onthullen

Hoe kunnen we testen of er buitenaardse sondes in de buurt van de aarde zijn, en of ze in verband kunnen worden gebracht met het mogelijke UFO-fenomeen? Er zijn veel mogelijkheden. Het analyseren van materialen van mogelijk neergestorte UFO’s zou onweerlegbaar bewijs kunnen opleveren. Dit zou geavanceerde technieken vereisen om te bepalen of deze wrakken exotische of duidelijk afwijkende fabricagekenmerken vertonen.

Het verkrijgen van dergelijke exotische monsters, als ze inderdaad bestaan, kan een uitdaging zijn – het gerucht gaat dat ze in handen zijn van particuliere bedrijven. Maar nieuw voorgestelde wetgeving kan een oplossing bieden voor dat probleem in de Verenigde Staten door te eisen dat alle kunstmatige materialen van niet-menselijke intelligentie worden ingeleverd bij de Amerikaanse overheid.

In de projecten die ik leid, zoeken we naar kunstmatige niet-menselijke objecten door te kijken naar korte lichtflitsen in de nachtelijke hemel. Korte flitsen ontstaan meestal wanneer een vlak, sterk reflecterend oppervlak – zoals een spiegel of glas – zonlicht weerkaatst. Het kan echter ook het gevolg zijn van een kunstmatig object dat zijn eigen interne licht uitzendt.

Zulke korte lichtflitsen herhalen zich soms en volgen een rechte lijn als het object in de ruimte tuimelt tijdens zijn baan rond de aarde. Daarom verschijnen satellieten vaak als herhalende lichtflitsen op beelden.

Historische fotografische platen, genomen voor de lancering van de Spoetnik 1 in 1957, hebben de aanwezigheid van negen lichtbronnen (transiënten) onthuld die binnen een uur op een klein beeld verschijnen en weer verdwijnen, wat astronomische verklaringen tart. In sommige gevallen zijn de tijdelijke lichtbronnen zelfs uitgelijnd, net als wanneer korte flitsen afkomstig zijn van bewegende objecten.

De drie verdwijnende sterren.
[Edited, higher-resolution version of Fig 2 in paper by Solano et al. (2023)(https://academic.oup.com/mnras/advance-article/doi/10.1093/mnras/stad3422/7457759)], CC BY

De meest recente vondst van deze soort toont drie heldere sterren in een afbeelding gedateerd 19 juli 1952 (toevallig dezelfde tijd als de beroemde UFO-flyovers in Washington). De drie sterren zijn nooit meer gezien.

Het zoeken naar buitenaardse sondes in de moderne nachtelijke hemel vormt een serieuze maar noodzakelijke uitdaging. Een nieuw onderzoeksprogramma, ExoProbe genaamd, zoekt met behulp van meerdere telescopen naar korte lichtflitsen van mogelijke buitenaardse objecten.

Om de echtheid van elke flits te verifiëren, moet deze met minstens twee verschillende telescopen worden waargenomen. Aangezien deze telescopen honderden kilometers van elkaar verwijderd zijn, kan elke lichtflits veroorzaakt door een object binnen het binnenste zonnestelsel de parallax meten – de schijnbare verschuiving in de positie van een object gezien vanaf twee verschillende punten – en de afstand tot het object berekenen.

Het ExoProbe project gebruikt ook zijn eigen methoden om de lichtflitsen uit te filteren van de miljoenen ruimtepuin fragmenten en duizenden satellieten die de hemel vervuilen. Door een telescoop toe te voegen die real-time spectra (de golflengteverdeling van het licht) van de objecten in een breed veld opneemt, kun je de transiënten analyseren voordat ze in het niets verdwijnen.

Tot slot verbetert het vergroten van het aantal telescopen de nauwkeurigheid bij het meten van parallax en het bepalen van de werkelijke driedimensionale locatie van het object. Uiteindelijk is het doel om elk potentieel buitenaards object te identificeren en terug te brengen naar de aarde voor verdere studie.

Zo’n 60 jaar zoeken naar buitenaardse beschavingen in de radiofrequenties heeft geen enkele kandidaat opgeleverd. We bevinden ons op een moment in de tijd dat nieuwe wegen moeten worden verkend. Dat betekent dat we onze aandacht eindelijk dichter bij huis kunnen richten. Ongeacht de uitkomst is deze reis zeker een eerbetoon aan onze onverzadigbare nieuwsgierigheid.

Het Gesprek

Beatriz Villarroel ontvangt financiering van een particuliere donor voor het ExoProbe project.

Ubergeek Loves Coolblue

Zou je na het lezen van deze artikel een product willen aanschaffen?
Bezoek dan Coolblue en ontdek hun uitgebreide assortiment.