Vallei van verloren steden gevonden in het Amazonegebied technologische

Vallei van verloren steden gevonden in het Amazonegebied – technologische vooruitgang in de archeologie is slechts het begin van de ontdekking

Jay Silverstein met een Olmec-hoofd dat hij hielp ontdekken in Mexico in 1994. Jay Silverstein, Verstrekte auteur

Er is een vallei van verloren steden ontdekt in het Ecuadoraanse Amazonegebied. Bij zo’n ontdekking denk je misschien aan archeologen met beitels en kwasten of ontdekkingsreizigers met helmen die diep in het bos op vindplaatsen stuiten. In plaats daarvan heeft Lidar (Light Detection and Ranging), zonder de gevaren van het bos te hoeven trotseren, netwerken van begraven wegen en aarden wallen blootgelegd.

Het doel van verkennende wetenschap is om te onthullen wat tot nu toe verborgen was. Of het nu aan de rand van het heelal is met de James Webb Space Telescope (JWST), op de bodem van de zee met Underwater Autonomous Vehicles (UAV’s) of door het bladerdak van de dichtste bossen met Lidar, we ontdekken dingen die ons begrip van de wereld opnieuw vormgeven.

Het toenemende vermogen om dingen te ontdekken met behulp van technologie zonder ze daadwerkelijk op te graven, kan leiden tot vragen over de vraag of we het einde naderen van het tijdperk van archeologische ontdekkingen. Sinds de 18e eeuw heeft de wetenschappelijke zoektocht naar oude steden en verloren tempels onze verbeelding gevoed en onze musea gevuld, maar het verleden is een eindige bron.

Nu onderzoeken sensoren en drones op afstand de meest afgelegen plekken op aarde. Is er na 300 jaar onderzoek en recente technologische vooruitgang nog maar weinig te ontdekken? Als archeoloog met 30 jaar ervaring in het werken op vindplaatsen kan ik je zeggen van niet.

Tijdens mijn eerste opgraving in San Lorenzo, Mexico, in 1994, legden we de laatste van de grote Olmec hoofden bloot. Toen het gezicht uit de aarde stak, waar het 3000 jaar begraven had gelegen, vroeg ik me af of ik ooit nog zo’n ongelooflijke ontdekking zou doen. Gelukkig heb ik dat nu.

Na deze opgraving heb ik projecten geleid in Tierra Caliente in West-Mexico, Tikal in Guatemala en de laatste 15 jaar in Egypte. De veranderingen in de technologie zijn prachtige hulpmiddelen die me helpen de geschiedenis te vinden en te modelleren, maar ze putten haar niet uit.

Waarom opgravingen de sleutel zijn tot begrip

De grootste vooruitgang in archeologisch onderzoek komt van de toepassing van drones, Lidar en UAVs. Ze hebben onderzoeksgebieden ontsloten die voorheen te afgelegen, te diep of te gevaarlijk waren. Maar het zien van een beeld van iets in de grond of op de bodem van de zee is slechts de eerste stap in de ontdekking.

Je kunt een afbeelding pas echt begrijpen als je de artefacten hebt gezien die geassocieerd zijn met oude constructies en als je de beroepsgeschiedenis hebt bestudeerd. Hoe meer we vinden met moderne technologie, hoe verder we achterlopen dan we dachten in het ontdekken van de geheimen van het begraven verleden.

Mijn huidige project in Tell Timai in de Egyptische Delta bestaat uit een studie van de oude Grieks-Romeins-Egyptische stad Thmouis. De stad werd minstens van de 6e eeuw voor Christus tot de 9e eeuw na Christus bewoond.

Begraven in de ruïnes liggen de versteende verslagen van levens, economieën en religies van honderdduizenden mensen. Deze oude mensen waren getuige van de opkomst van rijken, revoluties, religieuze transformaties en oorlogen. Elk aspect van die levens biedt een kans voor onderzoek.

Overweeg nu wat we kunnen zien op een op afstand gedetecteerd beeld en wat we leren van archeologisch onderzoek. In Thoumis werd een Hellentisic gebouw dat we vonden voor het eerst gezien met een magnetometer toen het nog onder de grond lag. Maar om meer te begrijpen moest het huis worden opgegraven.

Bij de opgraving werden munten, bewijzen van verbranding, katapultstenen en keramiek ontdekt. Deze vondsten vertellen ons dat het huis ten minste drie perioden van verbouwing heeft ondergaan en een gebeurtenis van vernietiging in de vroege 2e eeuw v.Chr. die overeenkomt met een opstand die wordt besproken op de Steen van Rosetta en die de stad verwoestte.

Steeds meer sites om te bestuderen

Vorig jaar ontdekten we een verloren tempel met een monumentale toewijding aan de farao Psammuthes uit de 29e dynastie. Bij het doorzoeken van satellietbeelden rond de tempel vond ik een cirkelvormig object dat suggereert dat het een heilige nilometer zou kunnen zijn (een apparaat dat gebruikt werd voor het meten van overstromingsniveaus en voor heilige ceremonies waarbij het water van de Nijl betrokken was).

Toen we het element opgroeven, ontdekten we dat het eigenlijk een grote Romeinse put was die meer dan 500 jaar nadat de tempel was verwoest door de tempellaag heen was aangelegd. Dus zelfs als je een locatie vindt, duurt het tientallen jaren om die te onderzoeken en de betekenis te begrijpen van wat teledetectie kan detecteren.

De uitdagingen in het veld zijn niet dat we te weinig dingen hebben om te bestuderen, maar dat we de middelen ontberen om de overvloed aan slecht begrepen oude vindplaatsen te bestuderen en te beschermen. Elke nieuwe vindplaats is slechts het topje van een ijsberg. De toegenomen capaciteit om vindplaatsen te vinden benadrukt de noodzaak om deze plaatsen te conserveren en te beschermen tegen ontwikkeling en plundering.

Het zien van architecturale geometrieën in een op afstand gedetecteerd beeld is slechts een oppervlakkig startpunt. Diepgaande kennis komt met de studie van de cultuur en de verticale opgravingen die de geschiedenis van een verloren beschaving ontrafelen.

Archeologie is meer dan weten dat een site bestaat, het gaat erom te weten waarom ze bestaat en wat ze ons vertelt over de evolutie van onze hedendaagse beschaving.

Helaas, hoe meer ik in de archeologie heb gewerkt, hoe meer ik inzie dat één mensenleven niet genoeg is. Het geeft me nauwelijks de tijd om aan de oppervlakte te komen van mysteries die wachten om opgelost te worden.

Vallei van verloren steden gevonden in het Amazonegebied technologische.0&q=45&auto=format&w=237&fit=clip

Op zoek naar iets goeds? Doorbreek het lawaai met een zorgvuldig samengestelde selectie van de nieuwste releases, live-evenementen en tentoonstellingen, elke twee weken op vrijdag rechtstreeks in je inbox. Meld je hier aan.

De conversatie

Jay Silverstein ontvangt fondsen van de National Geographic Society en het Amerikaanse onderzoekscentrum in Egypte.

Ubergeek Loves Coolblue

Zou je na het lezen van deze artikel een product willen aanschaffen?
Bezoek dan Coolblue en ontdek hun uitgebreide assortiment.