Veganistisch hondenvoer wordt gezien als het gezondste ons onderzoek

Veganistisch hondenvoer wordt gezien als het gezondste – ons onderzoek laat zien dat de werkelijkheid gecompliceerder is

Pixel-Shot/Shutterstock

Twee jaar geleden werd er een studie gepubliceerd die beweerde dat voedingsveilige veganistische diëten “de gezondste en minst gevaarlijke dieetkeuze voor honden” zijn.

We hebben onlangs een studie gepubliceerd die deze bevindingen in twijfel trekt. Op basis van onze analyse van de gegevens die de oorspronkelijke studie gebruikte, stellen we dat de associatie tussen voeding en de gezondheid van honden (of beter gezegd, de mening van de eigenaar over de gezondheid van hun hond) op zijn best minimaal is.

Om te begrijpen waarom wij tot een andere conclusie zijn gekomen, moet je begrijpen hoe eerder onderzoek naar veganistisch hondenvoer is uitgevoerd en waarom wetenschappers verschillende meningen hebben over het onderwerp.

Tot op heden zijn er verschillende gepubliceerde onderzoeken over de gezondheidseffecten van veganistisch hondenvoer. Sommige zijn experimentele cohortstudies, waarbij verschillende gezondheidsgegevens worden gecontroleerd terwijl honden een veganistisch dieet krijgen.

De langste was een studie van 12 maanden, gepubliceerd in 2024, waarbij 15 honden droog hondenvoer aten dat gemaakt was van plantaardige ingrediënten. Alle honden bleven gezond en er waren geen duidelijke nadelige effecten. Omdat er echter geen controlegroep was, kunnen we niet aannemen dat dit betekent dat een plantaardig dieet superieur is aan een conventioneel dieet.

Sommige gepubliceerde onderzoeken claimen een superieure gezondheid voor honden die veganistische voeding krijgen versus andere soorten voeding. Deze studies baseerden hun bevindingen echter op informatie uit enquêtes onder eigenaren. De resultaten van dergelijke studies zijn gebaseerd op herinneringen en percepties van eigenaren. Je bestudeert de overtuigingen van eigenaren over hoe gezond hun hond is in plaats van hun werkelijke gezondheid.

De grootste van deze onderzoeken, gepubliceerd in 2022, verzamelde gegevens van meer dan 2.000 hondeneigenaren. Het bevatte informatie over zowel de eigenaren als hun honden, waaronder natuurlijk het soort voedsel dat de honden kregen.

Eigenaren werd gevraagd om details van de veterinaire zorg van hun honden te herinneren (zoals het aantal dierenartsbezoeken en medicatie) en om te rapporteren hoe gezond ze dachten dat hun hond was. De resultaten van deze studie suggereerden dat honden die een veganistisch dieet kregen het beter leken te doen dan honden die een conventioneel dieet kregen.

De statistische analyses onderzochten echter niet het effect van verstorende factoren zoals de leeftijd of het ras van de hond of kenmerken van de eigenaren.

Wat draagt de nieuwe studie bij?

We voerden verdere analyses uit op de gegevens van het oorspronkelijke onderzoek, waarbij we verschillende statistische technieken gebruikten en effectief modellen creëerden om de gegevens te verklaren. We hebben de effecten van andere variabelen voor baas en hond getest, evenals het dieet van hond en baas.

We keken bijvoorbeeld naar de leeftijd, het geslacht en de opleidingsstatus van de eigenaar, en het geslacht, het ras, de leeftijd en of de hond gecastreerd was. Sommige statistische modellen bevatten ook variabelen voor diergeneeskundige zorg.

We ontdekten dat de mening van de eigenaar over de gezondheid van de hond het sterkst geassocieerd was met de leeftijd van de hond: eigenaren van jongere honden gaven aan dat ze in betere gezondheid verkeerden. Andere variabelen (zoals de leeftijd van de eigenaar, de opleiding van de eigenaar en de grootte van het ras) kwamen ook voor in onze analyse. We ontdekten bijvoorbeeld dat jongere eigenaren vonden dat hun honden in betere gezondheid verkeerden.

Modellen die de gegevens het beste verklaarden, bevatten variabelen voor diergeneeskundige zorg. Bijvoorbeeld, meer bezoek aan de dierenarts was geassocieerd met een slechtere door de eigenaar gerapporteerde gezondheid. De associatie tussen veganistisch hondenvoer en de door de eigenaar gerapporteerde gezondheid was echter minimaal in al onze modellen, of we nu wel of niet de veterinaire zorgvariabelen meenamen. Zodra je andere variabelen meerekent, verdwijnt het effect van veganistisch hondenvoer.

Waarom suggereerde het oorspronkelijke onderzoek dan een positief effect voor veganistische diëten?

We weten het niet zeker, maar het was iets wat we onderzochten. Eén mogelijkheid is dat de onderzoekspopulatie ongebruikelijk was met veel meer veganistische honden dan verwacht – 13% vergeleken met ongeveer 1% in de algemene populatie. We ontdekten ook dat bijna alle eigenaren die hun hond veganistisch voedsel gaven, zelf ook een veganistisch of vegetarisch dieet gebruikten.

Corgi met twee voerbakken, de ene vol brokken, de andere vol groenten

De meeste eigenaren die hun honden een veganistisch dieet geven, zijn zelf ook veganist.
Nina Buday/Shutterstock

Dit is verontrustend omdat de bevindingen van het onderzoek gebaseerd waren op rapporten van de eigenaar over de gezondheid van de hond. Zulke herinneringen en reacties kunnen bewust of onbewust beïnvloed worden door overtuigingen van eigenaren. Als je gelooft dat een veganistisch dieet het beste is, kan dat een onbewust effect hebben op de perceptie van de gezondheid van je hond.

Wat betekent dit?

Je kunt uit onze bevindingen geen harde conclusie trekken over welk type dieet nu eigenlijk het beste is voor honden. Echter, ondanks de beperkingen van het gebruik van eigenaarsrapporten, is er geen betekenisvolle associatie tussen het voeren van veganistisch voedsel en de gezondheid van honden. In plaats daarvan zijn andere variabelen waarschijnlijk veel belangrijker.

Bovendien zijn de meeste commerciële veganistische hondenvoeders op dezelfde manier samengesteld als conventionele diëten. Afgezien van het feit dat ze alleen grondstoffen op plantaardige basis gebruiken, wordt dergelijk veganistisch hondenvoer gemaakt met dezelfde productieprocessen. Veel ingrediënten zijn ook hetzelfde. Gezien deze overeenkomsten zou het verrassend zijn als één dieet een duidelijk superieur effect op de gezondheid zou hebben.

Uiteindelijk is het belangrijkste voor de gezondheid van de hond dat de voeding op de juiste manier wordt samengesteld, zodat het aan alle essentiële voedingsstoffen voldoet, volgens evidence-based richtlijnen.

Uit de tot nu toe gepubliceerde gegevens zijn geen belangrijke gezondheidsproblemen geïdentificeerd voor het voeren van veganistische diëten aan honden. Het bewijs suggereert echter ook niet dat er een significant gezondheidsvoordeel is.

Het Gesprek

Alexander German's academische positie aan de Universiteit van Liverpool wordt financieel ondersteund door Royal Canin. Hij heeft ook onderzoeksfinanciering ontvangen van hetzelfde bedrijf voor projecten die geen verband houden met de huidige studie. Ten slotte heeft hij financiële vergoedingen en giften ontvangen voor het leveren van educatief materiaal, het geven van lezingen en advieswerk, wederom niet gerelateerd aan het huidige onderzoek.

Richard Barrett-Jolley heeft financiering ontvangen van UKRI en PetPlan.
Hij is momenteel ook voorzitter van het BBSRC-financieringspanel. "Commissie A".

Ubergeek Loves Coolblue

Zou je na het lezen van deze artikel een product willen aanschaffen?
Bezoek dan Coolblue en ontdek hun uitgebreide assortiment.