Vlucht MH370 kunnen geluidssignalen onder water het grootste mysterie van

Vlucht MH370: kunnen geluidssignalen onder water het grootste mysterie van de luchtvaart oplossen?

shutterstock Bjoern Wylezich/Shutterstock

Malaysian Airlines vlucht MH370 verdween op 8 maart 2014 met 239 mensen aan boord. Ondanks uitgebreide zoekacties blijft de uiteindelijke locatie van het vliegtuig onbekend. Het is een van de grootste mysteries van de luchtvaart geworden.

Ons nieuwe onderzoek onderzoekt de mogelijkheid om akoestische signalen onder water te detecteren die gegenereerd worden door vliegtuigcrashes, zoals de vermoedelijke inslag van MH370, om nieuwe inzichten te krijgen in het lot van het vliegtuig.

Vlucht MH370 was onderweg van Kuala Lumpur naar Beijing toen het verdween van de radar. Officiële onderzoeken suggereren dat het toestel afweek van de geplande route en in zuidwestelijke richting over de Indische Oceaan vloog. Ondanks multinationale zoekinspanningen, waaronder uitgebreide onderwater zoekacties langs en nabij de zogenaamde “zevende boog” (het gebied bepaald door de laatste communicatie tussen de satelliet en het vliegtuig), zijn de belangrijkste wrakstukken niet gevonden.

Alleen van een paar brokstukken die aanspoelden op eilanden in de westelijke Indische Oceaan is bevestigd dat ze van MH370 zijn. Dit heeft de families van de passagiers, de zoekteams en de wereld met onbeantwoorde vragen opgezadeld.

Akoestische analyse

Hydrofoons zijn onderwatermicrofoons die geluidsgolven en drukveranderingen in de oceaan opvangen. Deze technologie is veelbelovend bij het detecteren van druksignalen van verschillende gebeurtenissen, waaronder vliegtuigcrashes. Dit soort signalen kan duizenden kilometers afleggen, waardoor hydrofoons een waardevol hulpmiddel zijn voor het identificeren en classificeren van gebeurtenissen in mariene omgevingen.

Voor ons onderzoek analyseerden we gegevens van de hydroakoestische stations van de Comprehensive Nuclear-Test-Ban Treaty Organization (CTBTO). We concentreerden ons op gegevens van stations bij Cape Leeuwin in West-Australië en Diego Garcia, een eiland in de Indische Oceaan.

Beide locaties waren operationeel rond de tijd dat MH370 vermoedelijk is neergestort. Deze stations bevinden zich binnen tientallen minuten signaalreistijd van de zevende boog. CTBTO-stations hebben eerder kenmerkende druksignalen van neergestorte vliegtuigen gedetecteerd, evenals aardbevingen van verschillende grootte op afstanden van meer dan 5.000 kilometer afstand.

De manier van inslag bepaalt de eigenschappen van het signaal, zoals duur, frequentiebereik en luidheid. Door deze signalen te onderzoeken, hoopten we mogelijk akoestisch bewijs van de crash van MH370 te identificeren.

Eerdere analyse door wetenschappers van de Curtin Universiteit en later door ons bevestigde een signaal van een onbekende bron, opgenomen op het station Cape Leeuwin, in de richting van de zevende boog. Maar het viel buiten het tijdsvenster dat door de officiële zoektocht werd gesuggereerd.

Ons laatste onderzoek richtte zich op het officiële en nauwe tijdvenster. De analyse identificeerde slechts één relevant signaal in de richting van de zevende boog, opgenomen op het Cape Leeuwin station. Maar dit signaal werd niet gedetecteerd op het station van Diego Garcia. Dit roept vragen op over de oorsprong. We onderzochten ook gegevens voor signalen langs de oorspronkelijke vliegroute van MH370, maar vonden geen overeenkomstige akoestische signaturen.

Met slechts een handvol vliegtuigincidenten uit het verleden zijn onze bevindingen niet overtuigend. Maar een vliegtuig van 200 ton dat met een snelheid van 200 meter per seconde neerstort, zou een kinetische energie vrijgeven die gelijk staat aan een kleine aardbeving. Deze zou groot genoeg zijn om door hydrofoons op duizenden kilometers afstand te worden geregistreerd.

Gezien de gevoeligheid van de hydrofoons is het hoogst onwaarschijnlijk dat een groot vliegtuig dat op het oceaanoppervlak inslaat geen detecteerbare druksignatuur zou achterlaten, vooral op hydrofoons in de buurt. Maar ongunstige oceaanomstandigheden zouden zo’n signaal kunnen dempen of verdoezelen.

Gecontroleerde explosies

Om het debat over de detecteerbaarheid van het akoestische signaal van MH370 te helpen oplossen, zou een praktische benadering kunnen bestaan uit het uitvoeren van gecontroleerde explosies langs de zevende boog, vergelijkbaar met de explosies die zijn uitgevoerd voor de ARA San Juan onderzeeër.

Op 15 november 2017 raakte de ARA San Juan, bestuurd door de Argentijnse marine, vermist tijdens een oefenmissie. Een paar uur later werd een ongewoon signaal geregistreerd door CTBTO-stations. Om te helpen bij de zoektocht werd twee weken later een luchtdrop met kalibratiegranaten uitgevoerd in de buurt van de laatst bekende locatie.

De kalibratiegranaat, die ook werd geregistreerd door de CTBTO hydroakoestische stations, was vergelijkbaar met het ongewone signaal dat uitstraalde van de implosie van de onderzeeër. De onderzeeër werd een jaar later gevonden met alle 44 bemanningsleden verloren.

Een soortgelijke oefening, waarbij explosies of airguns worden gebruikt met energieniveaus die gelijk zijn aan die waarvan wordt aangenomen dat ze in verband worden gebracht met MH370, zou kunnen worden uitgevoerd langs de zevende boog. Als de signalen van dergelijke explosies drukamplitudes vertonen die vergelijkbaar zijn met het signaal van interesse, dan zou het een ondersteuning zijn om toekomstige zoekacties op dat signaal te richten. Als de signalen van zowel Cape Leeuwin als Diego Garcia veel sterker zijn dan het signaal in kwestie, dan zouden de signalen van beide stations verder moeten worden geanalyseerd.

Dit zou ook kunnen leiden tot een herbeoordeling van de gegevens die zijn gebruikt om de zevende boog te bepalen, waarbij nieuwe scenario’s in overweging worden genomen op basis van bijgewerkte bevindingen. Bovendien zouden variaties in signaalsterkte inzicht kunnen geven in de omstandigheden die de variabiliteit beïnvloeden, wat mogelijk kan helpen om inslaggebieden beter te lokaliseren op basis van specifieke terreinen en paden.

Hoewel ons onderzoek dus niet de exacte locatie van de crash van MH370 aanwijst, benadrukt het wel het potentieel van hydroakoestische technologie bij het oplossen van dit luchtvaartmysterie. Door onze methoden te verfijnen en verdere experimenten uit te voeren, kunnen we nieuwe inzichten verschaffen in het lot van MH370 en onze reactie op toekomstige maritieme incidenten verbeteren.

De voortdurende inspanningen om MH370 te lokaliseren zijn niet alleen bedoeld om de getroffen families te helpen, maar ook om ons vermogen om luchtvaartongevallen over uitgestrekte oceanen te volgen en te begrijpen, te vergroten.

Het Gesprek

Usama Kadri werkt niet voor, heeft geen adviesfuncties, bezit geen aandelen in en ontvangt geen financiering van bedrijven of organisaties die baat zouden hebben bij dit artikel, en heeft geen relevante banden bekendgemaakt buiten zijn academische aanstelling.

Ubergeek Loves Coolblue

Zou je na het lezen van deze artikel een product willen aanschaffen?
Bezoek dan Coolblue en ontdek hun uitgebreide assortiment.