Waarom het Apple en Google app store monopolie binnenkort voorbij

Waarom het Apple en Google app store monopolie binnenkort voorbij zou kunnen zijn

Shutterstock

Nieuwe regels voor mobiele app stores kunnen een golf van creatieve, goedkopere apps met meer privacy-opties voor gebruikers op gang brengen. Elke beginnende ontwikkelaar droomt ervan een app te maken die viral gaat en van de ene dag op de andere veel geld oplevert. Het spel Angry Birds werd binnen enkele weken een wereldwijd fenomeen toen het in 2009 werd gelanceerd en bracht in het eerste jaar 10 miljoen dollar (8 miljoen pond) op.

Maar over het algemeen maken de cijfers duidelijk dat mobiele apps geen garantie zijn voor rijkdom. Een studie uit 2021 toonde aan dat slechts 0,5% van de apps voor consumenten commercieel succesvol zijn. Ontwikkelaars moeten vechten voor aandacht tussen de bijna 3 miljoen apps en games op Google Play en 4,5 miljoen apps en games in de Apple store.

Op de iPhone- en iPad-platforms van Apple is de App Store de enige manier om apps te distribueren. Tot voor kort rekenden de winkels van Apple en Google een commissie van 30%. Maar beide halveerden die voor de meeste onafhankelijke app-ontwikkelaars en kleine bedrijven na rechtszaken, zoals in 2020 toen videogamebedrijf Epic Games beweerde dat Apple een illegaal monopolie op de markt heeft.

Epic Games verloor maar Apple onderging App stores veranderingen die in de ijskast staan. Zowel Epic Games als Apple gaan in hoger beroep. Epic Games heeft een soortgelijke zaak aangespannen tegen Google, die in 2023 voor de rechter moet komen. App stores bepalen de regels over privacy, veiligheid en zelfs welke soorten apps er gemaakt mogen worden.

Third-party stores zouden andere regels kunnen stellen die mogelijk soepeler zijn en ontwikkelaars in staat stellen meer van het geld te houden van apps die ze verkopen.

U bent Sherlocked

Onafhankelijke ontwikkelaars zeggen dat ze soms “Sherlocked” worden door Google en Apple. Ze ontwikkelen een app, en niet lang daarna integreren de platforms de functies van de app in het besturingssysteem zelf, waardoor het product van de ontwikkelaar ten dode is opgeschreven.

Een man en een vrouw werken samen aan de ontwikkeling van een mobiele app, kijkend naar een computermonitor

Geld verdienen met het ontwikkelen van een mobiele app is niet zo makkelijk als je misschien denkt.
Shutterstock

FlickType werd in 2019 ontwikkeld als een toetsenbord van derden voor iPhones en Apple Watches. Kort daarna vertelde Apple de ontwikkelaar blijkbaar dat toetsenborden voor de Apple Watch niet waren toegestaan, ze kondigden de functie zelf aan.

Het kan tussen de drie en negen maanden duren om één app te ontwikkelen en het kan tussen de 40.000 en 300.000 dollar kosten om een minimum viable product te bouwen. Sommige apps doen er veel langer over om te ontwikkelen.

In 2021 spande een groep in het Verenigd Koninkrijk gevestigde ontwikkelaars een collectieve actiezaak van 1,5 miljard pond aan tegen Apple over zijn winkelkosten. De zaak zal in het Verenigd Koninkrijk worden behandeld.

De Europese Commissie heeft Apple laten weten dat het misbruik heeft gemaakt van zijn positie en de concurrentie in de muziekstreamingindustrie heeft verstoord en dat zijn beperkingen voor app-ontwikkelaars verhinderen dat ze gebruikers vertellen over goedkopere alternatieve apps.

Als Apple bijvoorbeeld een muziekapp bouwt, is dat volgens rivalen als Spotify oneerlijk. Zij moeten 15% of 30% van hun inkomsten afdragen aan Apple, hun rivaal, die het winkelplatform exploiteert. Tot voor kort verhinderde Apple Spotify om gebruikers te vertellen over goedkopere opties (zoals door een abonnement te nemen via de website van de dienst).

Een rapport van de Britse Competition and Markets Authority benadrukte de bezorgdheid dat de techgiganten barrières opwerpen voor innovatie en concurrentie. Hun volledige marktstudie moet in juni 2022 verslag uitbrengen. De Britse regering heeft toegezegd nieuwe wetten in te voeren “wanneer de parlementaire tijd het toelaat”.

Alternatieve app stores

De EU-wet inzake digitale markten zou in het voorjaar van 2023 van kracht kunnen worden. De wetgeving is bedoeld om mobiele platforms open te stellen door gebruikers in staat te stellen apps van alternatieve winkels te installeren, en ervoor te zorgen dat aanbieders van apps hun eigen producten of diensten niet bevoordelen ten opzichte van het aanbod van ontwikkelaars van derden.

In februari 2022 keurde een panel van de Amerikaanse senaat een wetsvoorstel goed dat app stores wil beteugelen.

Het is mogelijk om apps van andere nichewinkels te installeren op Android-hardware – zoals de F-Droid store voor open source apps. Maar de Play Store is standaard beschikbaar op bijna elke Android-telefoon, wat betekent dat de apps die daarop beschikbaar zijn een veel groter aantal gebruikers kunnen bereiken.

De app-beoordelingsprocessen van zowel Apple als Google (waarbij de apps van ontwikkelaars worden bekeken voordat ze beschikbaar worden gesteld) zijn zwaar bekritiseerd vanwege hun gebrek aan transparantie, consistentie, en algemene ongelijkheid. Onafhankelijke ontwikkelaars hebben geen echt pressiemiddel tegen internationale miljardenbedrijven.

Google is bekritiseerd omdat het geen zinvolle opheldering geeft wanneer het apps uit zijn winkel verwijdert.

Privacy van gebruikers

Apple heeft zijn bezorgdheid geuit over de veiligheid en privacy van het toestaan van apps uit andere winkels op zijn apparaten.

App store review processen kunnen proberen ervoor te zorgen dat apps zich aan hun privacybeleid houden. De meeste gebruikers lezen die echter niet, en apps kunnen nu al veel meer gegevens inzien en delen dan gebruikers beseffen.

App stores van derden zullen waarschijnlijk een trade-off creëren tussen gebruikersvrijheid en gebruikersveiligheid. Sommige gebruikers geven wellicht de voorkeur aan de privacybenadering van Apple en Google. Anderen geven misschien de voorkeur aan een meer open ervaring, waar ze apps kunnen installeren van kleinere onafhankelijke ontwikkelaars, die hun apps kunnen ontwikkelen zonder door de hoepels van de grote app stores te hoeven springen.

Feit is dat het mogelijk is om gebruikers deze keuze te geven – bewijs uit rechtszaken toont aan dat Apple oorspronkelijk van plan was om het draaien van apps van buiten zijn app store te ondersteunen. De Digital Markets Act zou Apple kunnen dwingen tot heroverweging.

De DMA zal geen resultaten opleveren voor gebruikers en ontwikkelaars, tenzij hij goed wordt uitgevoerd. Het ziet ernaar uit dat de Europese Commissie zelf voor het eerst een echte regelgever wordt. Dit zal echter tijd kosten, en de Commissie zal een team moeten samenstellen dat groot genoeg is om zinvol toezicht te houden en te handhaven.

The Conversation

Greig is lid van de UK 5G security group, en de Telecoms Data Taskforce. Hij heeft gewerkt aan 5G-projecten die door DCMS zijn gefinancierd.

Ubergeek Loves Coolblue

Zou je na het lezen van deze artikel een product willen aanschaffen?
Bezoek dan Coolblue en ontdek hun uitgebreide assortiment.