Waarom leeftijdscontrole een nieuwe mislukte poging is om online pornografie

Waarom leeftijdscontrole een nieuwe mislukte poging is om online pornografie in het VK te reguleren

VALUA STUDIO/Shutterstock

De Britse regering heeft aangekondigd dat haar aanstaande wetsvoorstel over online veiligheid websites die pornografie publiceren zal verplichten om te verifiëren of gebruikers ouder zijn dan 18 jaar.

Websites zullen een methode moeten invoeren om de leeftijd te verifiëren, bijvoorbeeld door gebruikers hun paspoortgegevens te laten verstrekken. Zij zullen waarschijnlijk een derde partij in de arm moeten nemen om deze systemen op te zetten en te onderhouden.

Dit is niet de eerste poging in Groot-Brittannië om de toegang tot online pornografie op deze manier te beperken. De regering heeft plannen voor een soortgelijke leeftijdscontrole in 2019 in de ijskast gezet.

Het lijdt geen twijfel dat de veiligheid van kinderen online van cruciaal belang is. Maar als dit plan wordt aangenomen, zal het de zoveelste wet zijn die wordt toegevoegd aan de rommelige lappendeken van vaak gebrekkige Britse wetten om pornografie te controleren.

Ik heb onderzoek gedaan naar de geschiedenis van pornografie in Groot-Brittannië, en in het bijzonder naar de regulering ervan. Kortom, dit is altijd een problematisch gebied geweest.

Aan het eind van de jaren 50 begon de pornografie business zich uit te breiden. De Obscene Publications Act 1959 trachtte de distributeurs van pornografie strafbaar te stellen, maar had het tegenovergestelde effect. De dubbelzinnige terminologie maakte plaats voor mazen in de wet die door ondernemers werden uitgebuit, waardoor een bloeiende markt ontstond voor illegale goederen die werden verkocht in boekhandels, via postorder en geëxporteerd naar Europa in de jaren 1960 en het begin van de jaren 1970.

Tegen het einde van de jaren zeventig vond er een verschuiving plaats in het discours van het beschouwen van pornografie als een obsceen object naar het in twijfel trekken van de impact en mogelijke schade ervan. Er ontstond een morele paniek rond pornografie, die leidde tot een reeks nieuwe wetten gericht op het reguleren van de toegang.

Zo trachtten de Indecent Displays (Control) Act 1981 en de Local Government (miscellaneous provisions) Act 1982 de groei van seksshops buiten het Londense Soho te reguleren. Hun neonverlichte uitstallingen werden vervangen door verduisterde ramen.

Bezorgdheid over de toegang van kinderen tot pornografie en gewelddadig materiaal lag ten grondslag aan de Video Recordings Act 1984, die was ontworpen om de nieuwe technologie van home video te reguleren.

In 2000 leek Groot-Brittannië zijn pornografiewetgeving te liberaliseren na een herziening van het R18-certificaat van de British Board of Film Classification. Hardcore pornografie kon legaal worden verkocht in Groot-Brittannië, maar onder strikte controle.

Lees meer:
Brits optreden tegen online porno kan jongeren meer schaden dan helpen

De verschuiving van pornografie naar cyberspace heeft de pogingen tot regulering verder bemoeilijkt. Bezorgdheid over de toegang tot schadelijke pornografie online leidde ertoe dat het bezit van “extreme” pornografie strafbaar werd gesteld onder de Criminal Justice and Immigration Act 2008.

Europese landen als Denemarken, Nederland en Zweden hebben een relatief soepele aanpak van pornografie (Denemarken was het eerste land dat pornografie volledig legaliseerde in 1969), maar Groot-Brittannië heeft een reeks rommelige, elkaar overlappende wetten ingevoerd. Dit wordt duidelijk wanneer men kijkt naar het advies van de Crown Prosecution Service aan openbare aanklagers om een lijst van 14 wetten in overweging te nemen alvorens te beslissen of zij een veroordeling wegens obsceniteit zullen vervolgen.

Perspectieven uit de industrie

Leeftijdsverificatie voor pornografie werd opgenomen in de Digital Economy Act 2017. Hier moest een door de overheid aangestelde toezichthouder de bevoegdheid krijgen om sancties op te leggen aan websites die weigeren leeftijdsverificatie toe te passen, zoals boetes of internetproviders opdracht geven de toegang te blokkeren.

Tussen 2016 en 2019 deed ik onderzoek naar de geschiedenis van de Britse pornografiebusiness en woonde ik regelmatig vergaderingen bij van het United Kingdom Adult Performers Network.

Producenten en distributeurs uitten hun bezorgdheid over de impact van de Digital Economy Act 2017 op hun bedrijf, omdat ze vreesden dat leeftijdsverificatie klanten zou ontmoedigen om toegang te krijgen tot hun inhoud. Zou jij een pornosite willen bezoeken als je je rijbewijsgegevens of je paspoort moest invoeren?

Nu pornografie verschuift van een fysiek naar een digitaal goed dat vrij gestreamd wordt door video aggregator sites zoals Pornhub, zagen kleinschalige producenten de maatregel als een nieuwe bedreiging voor hun slinkende winsten.

Een close-up beeld van een meisje dat op een smartphone kijkt.

De Britse regering heeft plannen nieuw leven ingeblazen om pornowebsites de leeftijd van gebruikers te laten controleren.
FarukPhotography/Shutterstock

Producenten meenden dat leeftijdsverificatie ten goede kwam aan grote, machtige bedrijven zoals Mindgeek, dat eigenaar is van veel van de populaire streamingsites en productiestudio’s, en aanbood leeftijdsverificatiediensten te leveren aan kleinere exploitanten.

Belangrijk is dat de Britse producenten en distributeurs van pornografie in theorie niet tegen leeftijdscontrole waren. Zij waren inderdaad bezorgd dat kinderen toegang zouden krijgen tot ongepast materiaal. Hun bezorgdheid betrof de vraag hoe dit in de praktijk zou werken en welke gevolgen het zou hebben voor hun activiteiten.

Uiteindelijk achtte de conservatieve regering in 2019 leeftijdsverificatie voor pornografische websites onwerkbaar en liet haar plannen vallen.

Nu ligt het weer op tafel

De hernieuwde inzet van Groot-Brittannië voor leeftijdsbeperking volgt op soortgelijke stappen in Frankrijk en Duitsland.

Het wetsvoorstel over online veiligheid geeft de Britse communicatietoezichthouder Ofcom de bevoegdheid om te bepalen hoe websites worden aangepakt als ze de leeftijd van gebruikers niet verifiëren. Sociale platforms met pornografische inhoud, zoals Reddit en Twitter, zijn mogelijk niet vrijgesteld.

Er blijven zorgen bestaan over de privacy, met name over de mogelijkheid dat gegevens uitlekken waaruit persoonlijke seksuele interesses blijken.

Lees meer:
Britse regering wil pornokijkgewoonten controleren

Het is nu afwachten of de plannen van de regering voor leeftijdscontrole zullen slagen. Maar de geschiedenis leert dat de Britse pornografiewetgeving nooit geschikt is geweest voor het doel. Producenten en publiek hebben altijd mazen in de wet gevonden om de controle te omzeilen. Sommige jonge, technisch onderlegde gebruikers zullen met deze wet waarschijnlijk hetzelfde doen.

The Conversation

Oliver Carter ontvangt subsidie van de Britse Academie.

Ubergeek Loves Coolblue

Zou je na het lezen van deze artikel een product willen aanschaffen?
Bezoek dan Coolblue en ontdek hun uitgebreide assortiment.