We leven in een digitaal donker tijdperk hier lees

We leven in een ‘digitaal donker tijdperk’ – hier lees je hoe je je foto’s, video’s en andere gegevens kunt beschermen

Als je computer crasht, zou je dan nog bij je gegevens kunnen? Nebojsa Tatomirov/Shutterstock

Als je bent opgegroeid met sociale media, is de kans groot dat je de afgelopen decennia meer foto’s hebt gemaakt dan je je ooit zult herinneren. Toen mobiele telefoons opeens ook camera’s werden, veranderden sociale media in een gemeenschappelijk fotoalbum, met herinneringen die voor eeuwig en altijd online worden bewaard. Of dat dachten we toch.

In 2019 verloor MySpace 12 jaar aan muziek en foto’s, wat gevolgen had voor meer dan 14 miljoen artiesten en 50 miljoen nummers. Als Instagram of het hele internet plotseling zou verdwijnen, zou jij dan nog bij je dierbare herinneringen kunnen?

We leven in een “digitaal duister tijdperk”, een term die populair is gemaakt door informatie- en communicatiespecialist Terry Kuny. Kuny waarschuwde al in 1997 dat we “een tijdperk binnengaan waarin veel van wat we vandaag de dag weten, veel van wat elektronisch gecodeerd en geschreven is, voor altijd verloren zal gaan”.

Hij stelde dat we, net als monniken uit de Middeleeuwen die boeken (en dus kennis) bewaarden, digitale objecten van vandaag moeten bewaren. Anders zullen toekomstige generaties achterblijven met hiaten in de kennis over ons huidige leven.

Kwartiertje leven, een serie van The Conversation

Dit artikel maakt deel uit van Quarter Life, een serie over de problemen van twintigers en dertigers. Van de uitdagingen van het starten van een carrière en het zorgen voor onze geestelijke gezondheid, tot de opwinding van het starten van een gezin, het adopteren van een huisdier of gewoon het maken van vrienden als volwassene. De artikelen in deze serie onderzoeken de vragen en geven antwoorden terwijl we door deze turbulente periode van het leven navigeren.

Misschien ben je ook geïnteresseerd in:

Instapoetry is succesvol en daar is niets mis mee

TikTok’s granaatappel obsessie: de trendy vrucht was ook groot tijdens de Renaissance om te praten over vrouwelijke vruchtbaarheid

Gebruikt iemand jouw foto’s om te catfishen? Je rechten als het gaat om nepprofielen en stalken op sociale media

Mensen zeggen vaak dat het “internet voor altijd is”, maar digitale artefacten zoals foto’s en video’s zijn in feite onstabiel en niet-permanent. Je bent waarschijnlijk wel eens “linkrot” tegengekomen, wanneer een URL naar een belangrijke bron leidt naar een inmiddels verwijderde webpagina. Hardware raakt na verloop van tijd verouderd, verslechterd en opgewaardeerd. Bitrot (ook wel gegevens- of bestandsrot of gegevensdegradatie genoemd) betekent dat we mogelijk geen fysieke middelen meer hebben om toegang te krijgen tot onze gegevens uit het verleden.

Veel mensen vinden het al moeilijk om technologie en software te gebruiken die het “einde van de levensduur” heeft bereikt. Met het gebrek aan achterwaartse compatibiliteit (wanneer bijgewerkte technologie of software geen oudere versies kan ondersteunen), hoe zullen toekomstige generaties toegang krijgen tot oude gegevens die zijn opgeslagen in verouderde formaten?

We zien ook problemen opduiken met betrekking tot het eigendom van gegevens, vooral wanneer deze in handen zijn van particuliere bedrijven. Families hebben te maken gehad met juridische problemen om toegang te krijgen tot de sociale media-accounts van overleden dierbaren. Ook als Spotify of Netflix morgen zouden sluiten, zou je geen eigenaar meer zijn van de liedjes of films die je dagelijks streamt.

Een digitaal leven

Om een aantal redenen merk je misschien niet eens dat we midden in een nieuw digitaal donker tijdperk zitten.

Van Google smart homes tot contact-tracing technologie, het leven wordt steeds digitaler. Zonder app, internet of social media account is het moeilijk om je identiteit te verifiëren en toegang te krijgen tot gegevens – zelfs je eigen. Veel mensen denken niet eens na over niet-digitale middelen om hun bestaan vast te leggen, te bewijzen en te leven.

Met Instagram stories die na 24 uur verdwijnen en de verdwijnfuncties van Snapchat en WhatsApp, ben je waarschijnlijk gewend aan gegevens die direct verdwijnen.

Met de groeiende behoefte aan duurzaamheid voor het milieu lijkt het gebruik van digitale formaten de verantwoorde oplossing om onze ecologische voetafdruk te verkleinen – maar heb je al nagedacht over het e-waste dat je produceert?

Zelfs nu wetten voor gegevensbescherming mensen het recht geven om persoonlijke gegevens te laten wissen, willen veel mensen niet dat hun gegevens voor altijd bewaard blijven. Identiteitsdiefstal kan plaatsvinden met inhoud van sociale media die biometrische of andere persoonlijke gegevens onthult. En dan hebben we het nog niet eens over cyberstalking, cyberpesten, de verspreiding van “wraakporno” en online kinderlokkerij.

Maar ondanks al deze zeer begrijpelijke zorgen, zijn er nog steeds goede redenen om serieus na te denken over hoe je de digitale artefacten en gegevens bewaart die het belangrijkst voor je zijn.

Een jongeman glimlacht terwijl hij in een winkel door een selectie vinylplaten bladert

Als Spotify morgen zou crashen, hoe zou jij dan naar je favoriete albums luisteren?
Guillem de Balanzo/Shutterstock

Je oude gegevens beschermen en bewaren

Als je je telefoon kwijt zou raken, zou je dan belangrijke telefoonnummers kunnen onthouden of de weg kunnen vinden als je hem kwijt bent? Als het antwoord nee is, moet je misschien beter nadenken over het bewaren van gegevens.

Dit is iets waar we allemaal over na zouden moeten denken, en niet alleen overlaten aan digitale archivarissen en bewaarders. Wanneer er georganiseerde inspanningen worden gedaan om data te bewaren, kan de vraag wie beslist wat er moet worden bewaard net zo goed een politieke als een technologische kwestie worden.

Als het gaat om je eigen digitale herinneringen, zijn er diensten die je kunt gebruiken en stappen die je kunt nemen om te voorkomen dat gegevens verloren gaan voor de geschiedenis:

Bewaar meerdere kopieën (en formaten) van belangrijke gegevens op verschillende apparaten: SD-kaarten, USB-sticks, DVD/Blu-ray-schijven, externe harde schijven en NAS-boxen (network attached storage). Dit moet gepaard gaan met het regelmatig migreren van belangrijke gegevens naar het nieuwste apparaat of formaat (denk eraan, vermijd bitrot).

Probeer analoge trends te (her)ontdekken – bordspellen naast videospellen, vinylplaten boven streaming muziek, of vier de heropleving van Polaroidcamera’s. Er zijn veel diensten beschikbaar om digitale foto’s om te zetten in afgedrukte foto’s, albums en fysieke kunstwerken.

Omarm het ethos van de FAIR-principes (vindbaar, toegankelijk, interoperabel en herbruikbaar) zodat jij en anderen belangrijke gegevens die je wilt bewaren gemakkelijk kunnen vinden en openen.

Tot slot, als je een rotte link of andere ontbrekende gegevens tegenkomt, kun je initiatieven voor databehoud onderzoeken, zoals het publiek toegankelijke Rosetta Project van de Long Now Foundation of het Internet Archive, een non-profit bibliotheek van gratis digitale boeken, films, software, muziek en websites.

De conversatie

Esperanza Miyake werkt niet voor, voert geen advies uit over, bezit geen aandelen in en ontvangt geen financiering van bedrijven of organisaties die baat zouden hebben bij dit artikel en heeft geen relevante banden bekendgemaakt buiten haar academische aanstelling.

Ubergeek Loves Coolblue

Zou je na het lezen van deze artikel een product willen aanschaffen?
Bezoek dan Coolblue en ontdek hun uitgebreide assortiment.