Zes manieren om eenzaamheid deze kerst te verminderen van

Zes manieren om eenzaamheid deze kerst te verminderen – van een psycholoog

Kerstmis is'niet altijd de mooiste tijd van het jaar Stock-Asso/Shutterstock

Sneeuwpoppen, tafels vol eten en families die een heerlijke tijd samen hebben – dat zijn de beelden die waarschijnlijk in je hoofd opkomen als je aan Kerstmis denkt.

In werkelijkheid worden gevoelens van eenzaamheid voor velen met Kerstmis versterkt. De feesten en gezelligheid in de aanloop naar de grote dag worden snel gevolgd door een aanhoudende leegte als kantoren, scholen en winkels sluiten voor de feestdagen. Het kan voelen alsof de hele wereld verwikkeld is in een universele beleving van Kerstmis waarvan wij zijn uitgesloten.

Het helpt niet dat kerstreclames inspelen op onze emoties en een verwachting scheppen van hoe Kerstmis eruit zou moeten zien.

De voorbereiding lijkt elk jaar vroeger te beginnen: er zijn aanwijzingen dat mensen al in augustus aan Kerstmis beginnen te denken, en met de crisis in de kosten van levensonderhoud hebben mensen hun uitgaven al van tevoren gepland. Dus tegen de tijd dat Kerstmis aanbreekt zijn de feestelijke boodschappen al weken, zo niet maanden, intensiever geworden.

Kerstmis zelf is moeilijk, zo niet onmogelijk, om helemaal aan te ontsnappen. Maar er zijn dingen die je kunt doen om je ervaring in goede banen te leiden als je van plan bent tijdens de advent tijd alleen door te brengen.

Het kan helpen om in gedachten te houden dat veel minder mensen een glossy familiefeest rechtstreeks uit een Coca-Cola reclame hebben dan je zou verwachten. Voor sommigen zal dit een drukke periode zijn, maar voor anderen een tijd van stille bezinning.

Kerstmis is een gevarieerde ervaring. Er is niet één overheersende versie die voor alle, of zelfs de meeste mensen geldt. Veel mensen werken met Kerstmis, en studenten (vooral internationale studenten) kunnen ervoor kiezen, of niet in staat zijn, om terug te keren naar hun familie.

Eenzame oudere vrouw zittend op bank binnen met Kerstmis

Ieders kerst ziet er anders uit.
Ground Picture/Shutterstock

Uit onderzoek is gebleken dat Kerstmis een tijd van verminderd welzijn kan zijn, zelfs voor mensen die omringd zijn door hun geliefden. De redenen zijn onder meer spanningen in de familie en financiële zorgen. Dit jaar zullen de kosten van levensonderhoud en arbeidsconflicten de plannen van veel mensen in de war sturen. Dit alles zal het stereotype verstoren van een universele kerst vol vrolijkheid die iedereen zonder ons beleeft.

En terwijl we vaak denken aan isolatie als iets dat oudere ouderen treft, bevestigt onderzoek dat eenzaamheid alle mensen van alle leeftijden treft. Sommige studies hebben aangetoond dat jongere mensen zich eerder eenzaam voelen dan andere leeftijdsgroepen.

Er kan een enorme verleiding zijn om door sociale media feeds te scrollen wanneer we alleen zijn om te zien wat iedereen aan het doen is. Maar een hoge mate van sociale media consumptie wordt in verband gebracht met een verhoogde negatieve stemming en verergerde eenzaamheid.

Als je je in plaats daarvan zorgen maakt over het alleen doorbrengen van Kerstmis, waarom probeer je dan niet een paar van deze tips.

1. Maak contact met anderen

Zet jezelf uit naar vrienden, familie, geliefden of een groep waarmee je je verbonden voelt. Sluit je bijvoorbeeld aan bij een hardloopgroep als je van lichaamsbeweging houdt. Deel uitmaken van een groep waarmee je een doel en een identiteit deelt, kan je geest verruimen. Als je aarzelt om te praten met mensen die je kent omdat je bang bent dat ze geen tijd hebben, denk er dan over na hoe je zou reageren als ze je de hand reiken. Als jij tijd voor hen zou maken, is de kans groot dat zij dat ook doen. Al is het maar voor een praatje.

2. Vrijwilliger

Overweeg vrijwilligerswerk bij allerlei leeftijdsgroepen, gemeenschappen, dierenasielen of goede doelen. Vrijwilligerswerk kan eenzaamheid verminderen en uw gevoel van verbondenheid vergroten.

Je eenzaam voelen is niet hetzelfde als alleen zijn. Er kunnen veel positieve aspecten zijn van alleen zijn, waar je met Kerstmis op kunt leunen.

3. Neem tijd voor dankbaarheid

Wanneer we ons alleen voelen, kunnen we in een negatieve lus terechtkomen waarin gevoelens van eenzaamheid leiden tot negatieve gedachten die de eenzaamheid versterken. Een moment nemen om dankbaarheid te beoefenen doorbreekt deze cyclus.

Het kan je welzijn stimuleren door je gedachten te heroriënteren naar meer verheffende aspecten van het leven. Regelmatige oefening van dankbaarheid blijkt eenzaamheid en zelfs depressie te verminderen.

4. Haal boeken en box sets in

Sta jezelf toe om je vast te bijten in een goed boek. Lezen kan je stemming opvrolijken. Als je niet goed kunt lezen, kun je altijd naar een luisterboek luisteren, of je overgeven aan een box waar je normaal geen tijd voor hebt.

Man loopt over een kleine loopbrug op het bevroren platteland tijdens een winterse zonsopgang.

Winterwandelingen kunnen een magische ervaring zijn.
Sander van der Werf/Shutterstock

5. Oefening

De lichamelijke en geestelijke gezondheidsvoordelen van lichaamsbeweging zijn bekend. Zelfs de meest zachte oefening kan wonderen doen om je op te vrolijken. De tijd nemen om mindful te wandelen en in de eenzaamheid te leunen kan je uit een neerwaartse spiraal helpen.

6. Geniet van de rituelen

Het seizoen alleen doorbrengen betekent niet dat Kerstmis niet bijzonder kan zijn. Als Kerstmis iets is waar je van houdt, dan kunnen de rituelen die bij Kerstmis horen je geestelijke gezondheid een boost geven en eenzaamheid tegengaan.

Herinner uzelf eraan dat u kunt beslissen wat Kerstmis voor u betekent, en hoe u het wilt doorbrengen, en dat is een geschenk.

The Conversation

Nilufar Ahmed werkt niet voor, voert geen adviezen uit, bezit geen aandelen in en ontvangt geen financiering van bedrijven of organisaties die baat hebben bij dit artikel, en heeft geen relevante banden bekendgemaakt buiten zijn academische aanstelling.

Ubergeek Loves Coolblue

Zou je na het lezen van deze artikel een product willen aanschaffen?
Bezoek dan Coolblue en ontdek hun uitgebreide assortiment.